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Expertos médicos dicen que no se deben hacer estudios para la detección de cáncer de próstata a partir de los 75 años

Noticias en español, 4 de agosto de 2008

Task Force Says Men Age 75 and Older Should Not Be Screened for Prostate Cancer

No se deben hacer estudios para la detección del cáncer de próstata a los hombres a partir de los 75 años de edad, y los más jóvenes deben analizar con sus médicos los beneficios y daños de la prueba de antígeno prostático específico (PSA) antes de llevarla a cabo, según una nueva recomendación de la U.S. Preventative Services Task Force (USPSTF, por sus siglas en inglés). La recomendación y el resumen de evidencias que la acompaña aparecen en el número del 5 de agosto de la publicación Annals of Internal Medicine.

La USPSTF ha encontrado evidencia de que las pruebas para la detección del cáncer de próstata han brindado escasos beneficios de salud, pero han llevado a daños físicos importantes y ciertos daños psicológicos en hombres a partir de los 75 años de edad. En los hombres menores de 75, la USPSTF concluyó que la evidencia actual es insuficiente para evaluar el saldo de beneficios y daños de los estudios para detección del cáncer de próstata. En 2007 se diagnosticó cáncer de próstata a 218,890 estadounidenses, y durante su vida se lo diagnosticará a uno de cada seis hombres.

Los estudios para la detección del cáncer de próstata se llevan a cabo principalmente mediante pruebas de PSA y tactos rectales. La prueba de PSA tiene más probabilidades de detectar el cáncer de próstata que el tacto rectal. Sin embargo, los cánceres de próstata que se encuentran con una prueba de PSA demoran años en afectar la salud; la mayoría de los cánceres de próstata que devienen lo suficientemente graves como para provocar la muerte demoran más de 10 años en hacerlo. Como el hombre de 75 años tiene una esperanza de vida promedio de alrededor de 10 años, y tiene más probabilidades de morir por otras causas, como por ejemplo una cardiopatía o un accidente cerebrovascular, es improbable que los estudios de detección de cáncer de próstata ayuden a que los hombres de más de 75 vivan más tiempo.

Por las mismas razones, es probable que los hombres menores de 75 años con problemas médicos crónicos y una expectativa de vida de menos de 10 años tampoco se beneficien con los estudios preventivos. También hay daños asociados a los estudios de detección del cáncer de próstata, que incluyen biopsias, tratamiento innecesario, y resultados falsos positivos que pueden dar lugar a ansiedad. A menudo se producen complicaciones por el tratamiento del cáncer de próstata, que pueden incluir incontinencia urinaria e impotencia. Estos cánceres de crecimiento lento tal vez nunca habrían afectado la salud o bienestar del paciente de no haber sido detectados por los estudios.

"Como muchos cánceres de próstata crecen lentamente, puede que la detección temprana no beneficie la salud del paciente, y en ciertos casos incluso puede causar daño", comentó el presidente de la USPSTF, Dr. Ned Calonge, especialista en Salud Pública, quien además es director médico en jefe del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado. "Alentamos a los hombres de menos de 75 años a que comenten con sus médicos los beneficios potenciales (pero inciertos) y los posibles daños de hacerse una prueba de PSA, antes de decidir hacerse estudios preventivos."

Los datos actuales muestran que a un tercio de todos los hombres de más de 75 años en los Estados Unidos se les hacen pruebas de PSA. Si bien la mayoría de las principales organizaciones médicas sugieren que los estudios preventivos para el cáncer de próstata pueden interrumpirse en hombres con una expectativa de vida inferior a 10 años, la USPSTF es el primer grupo que define un corte explícito de edad por sobre el cual es probable que los estudios preventivos sean ineficaces o dañinos. Los resultados de dos estudios en curso, el Estudio sobre pruebas para detección de cáncer de próstata, pulmón, colorrectal y ovarios del Instituto Nacional del Cáncer, y el Estudio europeo sobre pruebas para detección de cáncer de próstata, deberían ayudar a clarificar los beneficios de realizar estudios preventivos en hombres menores de 75 años.

La USPSTF es el panel independiente de expertos líder en prevención y atención primaria. La USPSTF, que está respaldada por AHRQ, lleva a cabo evaluaciones rigurosas e imparciales de la evidencia científica sobre la efectividad de una amplia gama de servicios clínicos preventivos, entre los que se incluyen los estudios de detección, asesoramiento y medicamentos preventivos. A sus recomendaciones se las considera el "gold standard" para los servicios clínicos preventivos.

Una vez que se levante el embargo a las 5:00 p.m. EDT del 4 de agosto, las recomendaciones y materiales para médicos estarán disponibles en el sitio web de AHRQ en http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/prostatecancerscreening.htm (en inglés). Hay recomendaciones previas de la USPSTF, resúmenes de las evidencias y otros materiales relacionados a disposición en el AHRQ Publications Clearinghouse (Centro de Publicaciones de AHRQ), que pueden solicitarse llamando al (800) 358-9295 o por correo electrónico a ahrqpubs@ahrq.hhs.gov. También hay información clínica disponible en el National Guideline Clearinghouse™ (Centro Nacional de Directrices) de AHRQ en http://www.guideline.gov.

Nota a los editores: Para los hombres que han recibido un diagnóstico de cáncer de próstata, AHRQ tiene dos nuevas guías en lenguaje no técnico que comparan la efectividad y los riesgos de los tratamientos para el cáncer de próstata. Hay más información disponible sobre las guías en http://www.effectivehealthcare.ahrq.gov.

Para más información, comuníquese con AHRQ Public Affairs: (301) 427-1998.

Current as of August 2008
Internet Citation: Expertos médicos dicen que no se deben hacer estudios para la detección de cáncer de próstata a partir de los 75 años: Noticias en español, 4 de agosto de 2008. August 2008. Agency for Healthcare Research and Quality, Rockville, MD. http://archive.ahrq.gov/news/newsroom/noticias/2008/spproscan.html

 

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