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Un nuevo estudio encuentra que menos familias pueden afrontar un seguro médico

Noticias en español, 12 de mayo 2009

New Study Finds Fewer Families Can Afford Health Insurance

La mayoría de las familias estadounidenses que no están cubiertas por un seguro grupal de salud a través de un empleador no pueden acceder a pagar un seguro médico, según un nuevo estudio realizado por la Agency for Healthcare Research and Quality (AHRQ) de los Human and Health Services (HHS).

Algunos expertos han sugerido que debido a que 23.8 millones de estadounidenses sin seguro menores de 65 años y que no tienen acceso al seguro médico a través del empleador tienen ingresos por encima de la línea federal de pobreza, pueden costear el pago de pólizas si así lo desean. Pero nuevos datos demuestran otra cosa.

El estudio "Wealth, Income, and The Affordability of Health Insurance" (Riqueza, ingresos y la accesibilidad del seguro de salud), publicado en la edición mayo/junio de 2009 de Health Affairs, muestra que la medición de la mediana del patrimonio neto de las familias (el valor de sus ahorros más otros activos menos la deuda, en vez de simplemente los ingresos), proporciona estimaciones más precisas sobre el porcentaje de personas que podrían pagar las pólizas si optaran por hacerlo. Hasta ahora, la mayoría de los estudios han usado exclusivamente los ingresos para estimar cuántos estadounidenses más podrían estar cubiertos por seguros de salud.

"Este estudio tiene implicaciones importantes para definir quién puede pagar un seguro de salud en la próxima ola de reforma de la atención médica", dijo la directora de AHRQ Dra. Carolyn M. Clancy. "Necesitamos datos precisos, basados en evidencias, para garantizar que les estamos dando información confiable a quienes hacen las políticas".

Mediante el uso de datos de relevamientos nacionales, los investigadores encontraron que la mediana del patrimonio neto de las familias que habían contratado seguro de salud era de $105,819 — casi 35 veces mayor que la mediana de patrimonio neto de sólo $3,057 para las familias que carecían de seguro. La mediana del patrimonio neto quiere decir que la mitad de las familias tenían patrimonios netos por encima o por debajo de dicha cifra.

En contraste, la mediana de ingreso de las familias que habían contratado seguro de salud era de $41,086 — sólo 2.3 veces mayor que la mediana de ingreso de $17,690 para las familias sin seguro.

Los investigadores, que utilizaron datos de 2002 y 2003 provenientes de la Encuesta sobre panel de gastos médicos (Medical Expenditure Panel Survey) de AHRQ, hallaron también que el 4.1 por ciento de las familias con acceso al seguro médico provisto por el empleador eran pobres (un ingreso familiar por debajo del 100 por ciento de la línea federal de pobreza), y el 11.1 por ciento eran de ingresos bajos (un ingreso familiar del 100-199 por ciento de la línea federal de pobreza). En contraste, entre las familias sin acceso al seguro médico provisto por el empleador, el 33.8 por ciento eran pobres, y el 28.4 por ciento tenían ingresos bajos.

Según el Dr. Didem Bernard, un economista de AHRQ que condujo la investigación, el modelo estándar basado exclusivamente en los ingresos utilizado por los economistas funciona bien para estimar quién se incorporará al seguro médico provisto por el empleador. Sin embargo, no funciona bien para quienes van a contratar cobertura no grupal, porque sobreestima la incorporación al seguro de salud para las personas con un patrimonio neto bajo, y la subestima para las personas con patrimonio neto elevado.

Para más información, comuníquese con AHRQ Public Affairs: (301) 427-1539 o (301) 427-1859

Current as of May 2009
Internet Citation: Un nuevo estudio encuentra que menos familias pueden afrontar un seguro médico: Noticias en español, 12 de mayo 2009. May 2009. Agency for Healthcare Research and Quality, Rockville, MD. http://archive.ahrq.gov/news/newsroom/noticias/2009/spfamins.html

 

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