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Tipo avanzado de radiación para el cáncer reduce efectos secundarios, pero su impacto en control del cáncer es incierto

Noticias en español, 27 de mayo

Advanced Type of Cancer Radiation Reduces Side Effects, but Impact on Controlling Cancer Is Unclear

Según un nuevo estudio de eficacia comparativa financiado por la Agency for Healthcare Research and Quality (Agencia para la Investigación y Calidad de los Servicios de Salud; AHRQ, según su sigla en inglés) del HSS (Departamento de Salud y Servicios Humanos), un tipo avanzado de radiación para el cáncer tiene más éxito que la radiación tradicional para evitar la "boca seca" en el tratamiento de cánceres de cabeza y cuello, pero no se sabe si el tratamiento es mejor o peor para reducir el tamaño de los tumores.

El informe halló que la terapia de radiación de intensidad modulada (IMRT, según su sigla en inglés) da como resultado menos casos de xerostomía, comúnmente conocida como boca seca, que otros tipos de radiación. La xerostomía, un efecto secundario potencial de la radiación cuando las glándulas salivales se dañan, puede afectar funciones básicas como la masticación, la deglución y la respiración; sentidos tales como el gusto, el olfato y la audición; y puede alterar de manera significativa el aspecto y la voz del paciente.

Sin embargo, el informe no halló evidencias de que la IMRT tenga más éxito que otros tipos de radioterapia en la reducción de los tumores. Muchos científicos consideran que la IMRT es teóricamente más apta para apuntar a células cancerosas y evitar los tejidos sanos, pero, según el informe, se necesita más investigación. El estudio de eficacia comparativa, Comparative Effectiveness and Safety of Radiotherapy Treatments for Head and Neck Cancer (Eficacia comparativa y seguridad de los tratamientos de radioterapia para el cáncer de cabeza y cuello), fue realizado por el Technology Evaluation Center (Centro de Evaluación Tecnológica) de la Blue Cross and Blue Shield (BC/BS) Association en Chicago.

"El desarrollo de nuevas tecnologías para el tratamiento del cáncer es una de las historias de verdadero éxito en la investigación médica estadounidense", afirma la Dra. Carolyn M. Clancy, directora de la AHRQ. "Este informe brinda a pacientes y médicos más información sobre estos avances, que pueden usar para tomar decisiones más informadas sobre su propio tratamiento".

El informe examina el tratamiento de cánceres de la cabeza y el cuello, incluso la boca, la laringe y los senos nasales. (Los tumores cerebrales se consideran un tipo separado de cáncer y no se analizan en este informe). Los cánceres de cabeza no cerebrales y los de cuello representan hasta el 5% de los cánceres que se diagnostican en los Estados Unidos, con un estimado de 47,560 casos nuevos y 11,260 muertes en el 2008.

Al igual que otros tipos de cáncer, el cáncer de cabeza y cuello se trata a menudo con radiación, lo cual puede dañar tanto células cancerosas como no cancerosas. Para limitar los daños en las células no cancerosas, los científicos han buscado formas de dirigir altas dosis de radiación a las células cancerosas sin afectar las sanas. Esto es especialmente importante en los casos de cáncer de cabeza y cuello, porque los tumores pueden alojarse cerca de órganos vitales.

La terapia de radiación estándar ha evolucionado en los últimos 20 años y ahora ofrece a los médicos imágenes en dos o tres dimensiones que simulan el área de tratamiento del paciente en una pantalla de computadora. La IMRT, que se ha puesto en práctica los últimos 10 años, emplea también imágenes tridimensionales y mayores mejoras tecnológicas y de tratamiento que controlan y dirigen rigurosamente la cantidad de radiación aplicada al área apuntada.

El informe de la AHRQ halló que la IMRT produce menos casos de xerostomía que las terapias de radiación tradicionales bidimensionales o tridimensionales, probablemente debido a que aplica la radiación con más precisión. También encontró que la IMRT mejora algunos aspectos de la calidad de vida relacionados con la xerostomía. Sin embargo, no hubo evidencias concluyentes de que la IMRT sea mejor que las terapias tradicionales para reducir los tumores mismos.

En este estudio de eficacia comparativa, los investigadores examinaron también evidencias sobre la terapia con radiación mediante haz de protones, una tecnología que algunos clínicos creen que dirige la radiación con mayor precisión que la IMRT. Sin embargo, los investigadores no hallaron pruebas suficientes para extraer conclusiones sobre las ventajas o los efectos secundarios potenciales de la terapia con haz de protones, que se usa más comúnmente para tratar el cáncer de próstata y los tumores pediátricos. En un Informe Técnico que la AHRQ publicó el otoño pasado, los investigadores hallaron pruebas limitadas sobre si la terapia de radiación con haz de protones es más segura o más eficaz para tratar el cáncer que otros tipos de radiación.

Comparative Effectiveness and Safety of Radiotherapy Treatments for Head and Neck Cancer es el estudio de investigación más reciente del Effective Health Care Program (Programa de Cuidados Efectivos de la Salud) de la AHRQ. El Effective Health Care Program es el principal esfuerzo federal para comparar tratamientos alternativos para los estados de salud y dar a conocer los descubrimientos, para ayudar a médicos, enfermeros, farmacéuticos y otros a trabajar junto a los pacientes para elegir los tratamientos más eficaces.

Junto con el nuevo informe, la AHRQ pronto publicará guías resumidas en lenguaje sencillo sobre la terapia de radiación para el tratamiento del cáncer de cabeza y cuello, destinadas a pacientes, clínicos y responsables de la toma de decisiones. Pueden encontrarse guías resumidas sobre numerosos temas clínicos, tales como medicamentos para reducir el riesgo de cáncer de mama y elección de tratamiento del dolor para la osteoartritis, así como también otra información y características del Effective Health Care Program, en http://www.effectivehealthcare.ahrq.gov.

Para más información, comuníquese con la Oficina de Asuntos Públicos de AHRQ: (301) 427-1539 o (301) 427-1855.

Utilice Twitter para obtener actualizaciones de las noticias de la AHRQ: http://www.twitter.com/ahrqnews.

Current as of May 2010
Internet Citation: Tipo avanzado de radiación para el cáncer reduce efectos secundarios, pero su impacto en control del cáncer es incierto : Noticias en español, 27 de mayo . May 2010. Agency for Healthcare Research and Quality, Rockville, MD. http://archive.ahrq.gov/news/newsroom/noticias/2010/spimrt.html

 

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