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AHRQ busca ayudar a los pacientes latinos a protejerse contra los errores medicos

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Divulgación inmediata: 24 de mayo de 2000

La Agency for Healthcare Research and Quality (AHRQ)—la agencia ciéntifica del gobierno federal que busca mejorar la calidad de la atención médica—anunció hoy una serie de recomendaciones que podrían ayudar a los hispanoparlantes protejerse contra errores en su atención médica.

Entre 48,000 y 98,000 personas mueren en los Estados Unidos cada año a causa de errores que ocurran en hospitales, según el Instituto de Medicina (Institute of Medicine) de la Academia Nacional de las Ciencias (National Academy of Sciences). Esto quiere decir que por los errores médicos solamente en hospitales mueren más personas que de los accidentes automovílisticos, el SIDA, o el cáncer del seno. Los errores médicos son la octava causa más común de mortandad en los Estados Unidos. Se calculan que los costos causados por estos errores acienden a los 29 mil millones de dólares anualmente. No se sabe cuantos pacientes se mueren de equivacaciones médicas en otros sitios, como, por ejemplo, en sus propios hogares, en las clínicas o los asilios de ancianos, pero según se cree, el número es aún mayor.

"Una de las cosas más importantes que el paciente puede hacer para protejerse es involucrarse en las decisiones que se hacen acerca de su atención médica," dijo el Dr. John M. Eisenberg, Director de AHRQ. "Los estudios muestran que la calidad de la asistencia médica de los pacientes que si participan en las decisiones clinicas tiende a ser mejor que la atención médica de los pacientes que no participan."

El Dr. Eisenberg dijo que el nuevo boletín de su agencia, 20 recomendaciones para ayudar a prevenir los errores médicos, contiene información específica derivada de los resultados de los estudios científicos relacionados con las medicinas, las estadías en el hospital, y la cirugía. El boletín contiene otros consejos, como por ejemplo, siempre tratar de tener la cirugía en un hospital que tiene un alto volúmen de ese tipo de operación.

El boletín es gratuíto. Para ordenar su ejemplar, llame al 800-358-9295, (AHRQ Publications Clearinghouse, P.O. Box 8547, Silver Spring, MD 20807) y pida la publicación AHRQ 00-P039.

Contacto: AHRQ Public Affairs (301) 427-1364: Bob Isquith, (301) 427-1539 (BIsquith@ahrq.gov).

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