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Expertos en Medicina Preventiva Urgen a Norteamericanos Mayores de 50 Años Hacerse Examen de Cáncer Colorrectal

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Press Release Date: July 15, 2002

El U.S. Preventive Services Task Force (Equipo Especial de Servicios Preventivos de los Estados Unidos), en su más enérgica recomendación hasta la fecha sobre el examen del cáncer colorrectal, exhortó hoy a todos los adultos desde los 50 años de edad en adelante a someterse al examen de esta enfermedad, que es la segunda causa de muerte por cáncer en el país. Existen varias pruebas, lo que permite a los pacientes y a sus clínicos decidir cuál será el examen más apropiado para cada individuo.

"En el caso del cáncer del colon, el examen salva vidas," dijo Tommy G. Thompson, secretario de Salud y Servicios Humanos. "Actualmente, menos de la mitad de todos los norteamericanos de más de 50 años, se hacen el examen del cáncer colorrectal. Esta nueva recomendación—basada en la mejor evidencia médica de que se dispone—debe alentar a más norteamericanos a hacerse una de las principales pruebas para detectar el cáncer del colon en su etapa inicial, cuando es más probable que el paciente se recupere."

Se calcula que en 2002 se diagnosticará cáncer colorrectal a unos 143.300 adultos norteamericanos, y que casi 57.000 morirán de ese mal. De las muertes por cáncer, sólo el cáncer pulmonar mata a más norteamericanos.

Esta recomendación fortalece la postura anterior que adoptara el Equipo Especial en 1996, cuando se limitó a "recomendar" el examen. Ahora "recomienda enérgicamente" el examen para detectar cáncer colorrectal debido a que nuevos estudios muestran aún más claramente que diversos métodos de escrutinio son eficaces para diagnosticar el cáncer y prevenir muertes. El Equipo Especial es un panel independiente de expertos patrocinado por la Agency for Healthcare Research and Quality (Dirección de Investigación y Calidad de la Atención Médica, AHRQ). Su recomendación se publica en el número del 16 de julio de Annals of Internal Medicine (Anales de Medicina Interna).

Aunque varias pruebas son eficaces para diagnosticar el cáncer colorrectal en una etapa temprana, cuando se puede tratar, el Equipo Especial observó que la información actual es insuficiente para recomendar un método en vez de otro. Entre las opciones están la prueba de sangre oculta en materia fecal (FOBT), que se realiza en la casa; la sigmoidoscopía flexible; una combinación de FOBT en casa y sigmoidoscopía flexible; la colonoscopía, y enema de bario de doble contraste. El examen también puede dar lugar a la detección temprana de pólipos adenomatosos, desarrollos precancerosos que se pueden remover para impedir que se conviertan en cáncer.

El Equipo Especial encontró pruebas concretas de que la FOBT anual reduce el número de muertes por cáncer colorrectal y pruebas razonables de que la sigmoidoscopía sola, o en combinación con la FOBT, reduce el número de muertes. Observó que la colonoscopía o el enema de bario también tenían grandes probabilidades de ser eficaces instrumentos de escrutinio, aunque el Equipo Especial no halló pruebas directas de que la colonoscopía o el enema de bario sean eficaces para reducir la cantidad de muertes por cáncer colorrectal. El Equipo Especial no pudo determinar si la mayor exactitud de la colonoscopía, que permite a los médicos examinar todo el colon, compensa el inconveniente, el costo y las posibles complicaciones del procedimiento, como un pequeño riesgo de sangramiento y perforación del colon.

"No hay prueba más convincente para el paciente y el ambiente clínico: cada prueba tiene sus ventajas y sus desventajas," dijo Alfred O. Berg, M.D., M.P.H., presidente del Equipo Especial. "Los clínicos deben hablar con los pacientes sobre los beneficios y los posibles daños de cada opción. La decisión de hacerse el examen debe basarse en las preferencias del paciente y en los recursos disponibles para el examen y el seguimiento."

La mayor parte de los casos de cáncer colorrectal ocurren en personas con un riesgo promedio de contraer la enfermedad, una categoría que abarca a las personas de 50 años en adelante. Alrededor del 20 por ciento de los casos de cáncer colorrectal ocurren en los que tienen un alto riesgo de padecer de la enfermedad, como personas con un historial de colitis ulcerativa o un historial familiar de cáncer colorrectal en un familiar cercano, es decir, la madre, el padre, una hermana o un hermano a los que se les haya diagnosticado la enfermedad antes de los 60 años. Para los que tienen un alto índice de riesgo, el Equipo Especial indicó que los exámenes podrían comenzar antes de los 50 años, pero no recomendó un calendario específico.

El Equipo Especial, el principal panel independiente de expertos del sector privado en prevención y atención primaria, realiza evaluaciones rigurosas e imparciales de todas las pruebas científicas para una gran variedad de servicios preventivos. Sus recomendaciones se consideran la regla de oro de los servicios clínicos preventivos. El Equipo Especial basó su conclusión en un informe, publicado en el número del 16 de julio de Annals of Internal Medicine, de un equipo investigador dirigido por Michael Pignone, M.D., M.P.H., en el Centro de Práctica Basada en Pruebas de la AHRQ en RTI International—University of North Carolina. El Equipo Especial clasifica la solidez de las pruebas en una escala que va desde "A" (recomienda enérgicamente) hasta "D" (recomienda en contra). La recomendación del Equipo Especial sobre la prueba del cáncer colorrectal es una recomendación "A."

Las recomendaciones y los materiales sobre el cáncer colorrectal para los clínicos estarán disponibles en la Web. Se pueden obtener recomendaciones anteriores del Equipo Especial, sumarios de las pruebas, hojas de datos fáciles de leer explicando las recomendaciones, y materiales conexos del AHRQ Publications Clearinghouse (Centro de Distribución de Publicaciones de la AHRQ) llamando al número 800-358-9295 o enviando un mensaje electrónico a AHRQPubs@ahrq.hhs.gov. También se puede obtener información clínica del National Guideline Clearinghouse™ en http://www.guideline.gov.

Para ayudar a los clínicos a llevar las recomendaciones del Equipo Especial a la práctica y para ayudar a los pacientes a entender qué servicios clínicos preventivos deben esperar que suministren los clínicos, la AHRQ patrocina el programa Put Prevention Into Practice (Ponga en Práctica la Prevención, PPIP). Hay información sobre el programa y productos de PPIP, así como una lista de otros temas del Equipo Especial bajo revisión, a disposición de los interesados en el sitio web de la AHRQ en http://www.preventiveservices.ahrq.gov.

Nota: La Dra. Rosaly Correa de la Agency for Healthcare Research and Quality está disponsible para entrevistas en español sobre estas recomendaciones.

Para mas información, contacto AHRQ Public Affairs, (301) 427-1364: Karen Migdail, (301) 427-1855 (KMigdail@ahrq.gov).


 

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