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Grupo operativo impulsa análisis de rutina para detectar osteoporosis en mujeres a partir de los 65 años de edad para identificar quiénes tienen riesgo de fractura

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Press Release Date: 16 de septiembre de 2002

El Grupo Operativo de Servicios Preventivos de los EE.UU. (U.S. Preventive Services Task Force) recomendó hoy que las mujeres a partir de los 65 años de edad se hagan un análisis de rutina para detectar osteoporosis y así reducir el riesgo de fractura y anomalías de la columna vertebral frecuentemente asociadas con la enfermedad. El Grupo Operativo también recomendó que aquellas mujeres identificadas como de alto riesgo debido a su peso corporal o al uso de estrógenos realicen los análisis de rutina a partir de los 60 años de edad.

El Grupo Operativo es un panel independiente de expertos auspiciados por la Agency for Healthcare Research & Quality (AHRQ), la agencia federal dedicada a mejorar la atención médica de los consumidores norteamericanos. Las recomendaciones, que se publican en los Anales de Medicina Interna (Annals of Internal Medicine) del 17 de septiembre, señalan la primera vez que el Grupo Operativo pide análisis de rutina para detectar osteoporosis.

"Ya que el número de personas de más de 65 años de edad continúa creciendo en nuestro país, el análisis de osteoporosis está adquiriendo una nueva relevancia. Las mujeres mayores tienen más predisposición a sufrir fracturas que las mujeres más jóvenes, especialmente fractura de cadera, que puede provocar la pérdida de independencia y, a veces, la muerte," dijo el Secretario de Servicios Humanos y de Salud, Tommy G. Thompson.

La osteoporosis, una enfermedad que se produce cuando el tejido óseo se desgasta o desarrolla pequeños orificios, puede provocar dolor, la fractura de huesos y la pérdida de altura corporal. De las mujeres que viven hasta los 85 años, aproximadamente el 50 por ciento tendrá alguna vez una fractura relacionada con la osteoporosis; el 25 por ciento de estas mujeres desarrollará una anomalía de la columna vertebral y el 15 por ciento se fracturará la cadera.

La edad es el mayor factor de riesgo para la osteoporosis. El Grupo Operativo ha descubierto que entre el 12 y el 28 por ciento de las mujeres mayores de 65 años tienen osteoporosis y que esta proporción aumenta con la edad. El Grupo Operativo concluyó que el análisis y el tratamiento de las mujeres de este grupo etario podría prevenir la gran mayoría de las fracturas. Si bien el riesgo de osteoporosis y de fractura es menor en las mujeres de 60 a 64 años, el Grupo Operativo concluyó que igualmente es suficientemente alto en un subgrupo de estas mujeres (las que pesan menos de 154 libras y no usan estrógenos) como para justificar el análisis selectivo en este grupo etario. Si bien el análisis en mujeres que no presentan factores de riesgo y en mujeres menores de 60 años puede detectar casos adicionales de osteoporosis, el Grupo Operativo concluyó que la cantidad de fracturas que se podrían prevenir es demasiado pequeño como para hacer una recomendación general de análisis en estas mujeres. En cambio, el Grupo Operativo aconsejó a los médicos clínicos usar su criterio para decidir qué mujeres deben someterse al análisis.

El Grupo Operativo descubrió que la absorciometría de rayos x de energía dual (DEXA), un estudio no invasivo, es el método más exacto para medir la densidad ósea. La DEXA de la cadera (que puede costar entre $125 y $200 dependiendo de si se realiza en un consultorio o en un hospital) es el mejor estudio para predecir la fractura de cadera, pero también se puede medir la densidad ósea de la mano, muñeca, antebrazo y talón (que puede costar entre $38 y $75) para detectar el riesgo. Medicare Parte B cubre la DEXA para mujeres a partir de los 65 años de edad una vez cada 2 años si sus médicos determinan que tienen riesgo de pérdida de densidad ósea.

La Administración de Alimentos y Drogas de los EE.UU. (U.S. Food and Drug Administration) ha aprobado varios medicamentos para el tratamiento de la osteoporosis, incluyendo la calcitonina, los bisfosfonatos como el alendronato y el risendronato, y los moduladores selectivos receptores de estrógenos tales como el raloxifeno. El Grupo Operativo aclara que cada uno de estos tratamientos tiene posibles beneficios y contraindicaciones.

"El análisis de osteoporosis en mujeres con riesgo puede llevar a la detección temprana y al tratamiento preventivo de las fracturas. Recomendamos a los médicos clínicos que hablen con sus pacientes acerca de los posibles beneficios y riesgos de cada tratamiento antes de decidir acerca de una opción específica," dijo la Dra. Janet Allan, Enfermera Licenciada, vicepresidenta del Grupo Operativo.

El Grupo Operativo, panel independiente líder de los expertos en prevención y atención primaria del sector privado, realiza evaluaciones rigurosas e imparciales de todas las pruebas científicas para un amplio rango de servicios preventivos. Sus recomendaciones son consideradas las reglas de oro para los servicios clínicos preventivos. El Grupo Operativo basó su conclusión en un informe de un equipo liderado por la Dra. Heidi Nelson, Dra. en Medicina y Licenciada en Salud Pública, y por el Dr. Mark Helfand, Doctor en Medicina y Licenciado en Salud Pública del Centro de Práctica basada en Pruebas de la AHRQ en la Universidad de Salud y Ciencias de Oregón, en Pórtland.

El Grupo Operativo clasifica la contundencia de las pruebas en "A" (recomienda enfáticamente), "B" (recomienda), "C" (no hace recomendación ni a favor ni en contra), "D" (no recomienda) o "I" (no hay pruebas suficientes para hacer una recomendación a favor o en contra del análisis).

En 1996, el Grupo Operativo descubrió que las pruebas eran insuficientes para hacer una recomendación a favor o en contra del análisis de osteoporosis (una recomendación "I"). Ahora, después de revisar nuevos datos de ensayos clínicos que han demostrado que distintos medicamentos pueden reducir el riesgo de fractura, el Grupo Operativo recomienda que los médicos clínicos ordenen el análisis de rutina para mujeres a partir de los 65 años de edad y para aquellas mujeres de entre los 60 y 64 años de edad que presenten factores de riesgo de osteoporosis (una recomendación "B"). El Grupo Operativo no hizo recomendación ni a favor ni en contra del análisis para detectar osteoporosis en mujeres que no presentan factores de riesgo y en mujeres menores de 60 (una recomendación "C").

Las recomendaciones relacionadas con la osteoporosis y con los materiales para médicos clínicos estarán disponibles en el sitio Web de la AHRQ en http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/3rduspstf/osteoporosis/. Las recomendaciones anteriores del Grupo Operativo, resúmenes de las pruebas, planillas de datos fácticos de fácil lectura que explican las recomendaciones y materiales relacionados están disponibles en AHRQ Publications Clearinghouse y se pueden obtener por teléfono llamando al (800) 358-9295 o por correo electrónico al AHRQPubs@ahrq.hhs.gov. También hay información clínica disponible en National Guideline Clearinghouse™ en http://www.guideline.gov.

Para más información, contacto Asuntos Públicos de AHRQ, (301) 427-1364: Kristie Smith, (301) 427-1246 (KSmith@ahrq.gov); o Farah Englert, (301) 427-1865 (FEnglert@ahrq.gov).


 

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