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Lesiones ocasionadas por medicamentos en centros de cuidado ambulatorio y comunes en pacientes de edad avanzada pueden prevenirse

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Fecha: 4 de marzo de 2003

Los pacientes de Medicare tratados en centros ambulatorios sufren cada año hasta 1.9 millones de lesiones ocasionadas por medicamentos a causa de errores médicos o reacciones adversas a medicamentos no causadas por errores, de acuerdo a investigadores médicos subsidiados en parte por la Agency for Healthcare Research and Quality (AHRQ, por sus siglas en inglés) y el National Institute on Aging. Según los investigadores, quienes respaldan sus estimados basándose en un estudio hecho a más de 30,000 beneficiarios de Medicare observados de 1999-2000, alrededor de 180,000 de estas lesiones son fatales o representan un peligro a la vida. Inclusive más de la mitad de las mismas pueden prevenirse.

"Este es uno de los primeros análisis sistemáticos que cubre el alcance y la causa de lesiones ocasionadas por medicamentos en pacientes de edad avanzada que utilizan cuidados ambulatorios", dijo la Directora de AHRQ, Dra. Carolyn M. Clancy. "Los resultados de este importante estudio pueden ayudar a reducir los riesgos que corren estos pacientes debido a lesiones ocasionadas por medicamentos, ya que los mismos brindan la información necesaria para el desarrollo y medición de estrategias preventivas utilizando planteamientos sistemáticos".

Los investigadores identificaron 1,523 lesiones ocasionadas por medicamentos o situaciones por reacciones adversas a medicamentos. Cerca del 38 por ciento de las reacciones adversas a medicamentos se denominaron como serias, fatales o que representan una amenaza a la vida. Un panel de médicos revisores consideró que alrededor de un 28 por ciento de todas las lesiones ocasionadas por medicamentos, al igual que el 42 por ciento de las lesiones serias o que representan una amenaza a la vida, se pueden prevenir. Ejemplos de casos más severos, por reacciones adversas a medicamentos, incluyeron caídas que involucran fracturas, desangres que requieren de transfusiones, hipoglucemia y deterioro en el funcionamiento de los riñones. Los medicamentos cardiovasculares, tomados con diuréticos, analgésicos, agentes hipoglucémicos, y anticoagulantes representaron las categorías de medicamentos más comunes asociadas con situaciones adversas a medicamentos, que son previsibles.

Al analizar el motivo por el cuál ocurren reacciones adversas a medicamentos, que son previsibles, los investigadores encontraron que se cometieron 246 errores al recetar medicamentos. Se detectaron errores tales como: el recetar el medicamento errado o la dosis equivocada, no educar al paciente de forma adecuada en cuanto al medicamento, o recetar un medicamento sabiendo que existe interacción con otro medicamento que el paciente está tomando. Igualmente, los investigadores encontraron que se cometieron 256 errores al supervisar los medicamentos, tales como seguimiento inadecuado de laboratorios, o demora en las respuestas relacionadas con los síntomas de toxicidad causados por el medicamento en el paciente. Sin embargo, la falla de los pacientes de no seguir las instrucciones que se indican en los medicamentos, contribuye a más de la quinta parte de las lesiones que son previsibles y que están relacionadas con medicamentos.

El estudio fue dirigido por el Dr. Jerry H. Gurwitz, Director Ejecutivo del Meyers Primary Care Institute, una colaboración entre el Fallon Foundation y la University of Massachusetts Medical School. De acuerdo al Dr. Gurwitz, "La prescripción de medicamentos por medios computerizados brinda un enorme potencial para prevenir y advertir al médico acerca de la prescripción de medicamentos con interacciones o para prevenirlo de que aumente la observación del paciente. Los esfuerzos para aumentar el grado de conocimiento de los pacientes con relación al régimen de sus medicamentos también son esenciales para reducir los riesgos de lesiones ocasionadas por medicamentos". Para más detalles ver el estudio "Incidence and Preventability of Adverse Drug Events among Older Persons in the Ambulatory Setting", publicado en la edición del 5 de marzo de 2003 del Journal of the American Medical Association.

Para más información, comuníquese con AHRQ Public Affairs, (301) 427-1364: Bob Isquith, (301) 427-1539 (RIsquith@ahrq.gov) o Farah Englert (301) 427-1865 (FEnglert@ahrq.gov).


 

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