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El Departamento de Salud y Recursos Humanos informa acerca de calidad y disparidades en el uso de servicios de cuidados de la salud

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Fecha: Diciembre 22, 2003

Tommy G. Thompson, Secretario del Departamento de Salud y Recursos Humanos (HHS), dio hoy a la publicidad dos informes que representan el primer esfuerzo integral nacional para evaluar la calidad de los cuidados de la salud en los Estados Unidos, y las diferencias en el acceso a los mismos para las poblaciones prioritarias.

Dichos estudios, tanto el Informe Nacional de Calidad de los Cuidados de Salud, asícomo el Informe Nacional de Disparidades en los Cuidados de la Salud; suministran un panorama que sirve de punto de partida en cuanto a la calidad de los cuidados de salud y las diferencias en el uso de esos servicios. Otros informes futuros harán mejoras continuas al llevar a cabo un seguimiento de la calidad, por medio de un paquete consistente de medidas que se actualizarán en la medida que haya otras nuevas disponibles, y se ofrezcan otros datos.

"Es necesario garantizar que estamos creando una nación más saludable con el mejoramiento de la calidad de los cuidados de salud, y asegurando que todos nuestros ciudadanos se beneficien con las ventajas que brinda nuestro sistema de salud. La evaluación de la calidad de los cuidados de salud destaca nuestros logros en el alcance de ese objetivo, pero más importante es el hecho de que nos muestra que tenemos más por hacer, y cómo podemos cerciorarnos de que todos los estadounidenses se beneficien con los adelantos científicos y las innovaciones tecnológicas", destacó el Secretario Thompson.

Los informes enfatizan en una prioridad importante para el HHS: asegurar que todos los estadounidenses tengan acceso a servicios de cuidados de salud más seguros y de alta calidad posible, cada vez que los necesiten. Los estudios fueron preparados por la Agencia de Investigaciones y Calidad de los Cuidados de Salud (AHRQ), siguiendo órdenes del Congreso de los Estados Unidos.

En los mencionados informes, se presentan datos acerca de la calidad de, asícomo diferencias en el acceso a servicios en siete condiciones clínicas: cáncer, diabetes; enfermedad renal terminal; enfermedades cardiacas; VIH y sida; salud mental y trastornos respiratorios. Asimismo, incluyen datos acerca de la salud materna e infantil; cuidados de salud en asilos de ancianos y en el hogar, y seguridad del paciente.

Las medidas incluidas en los informes brindan una importante instantánea del sistema de salud en los Estados Unidos. El Informe Nacional de Calidad en los Cuidados de Salud muestra señales esperanzadoras en much as áreas, como, por ejemplo:

  • La mayoría de las mujeres se realizan el examen para detectar el cáncer de mama (en un 70 por ciento, comparado con un 40 en los dos últimos años) y cáncer uterino (81 por ciento de las mujeres mayores de 18 en los últimos tres años).
  • Casi un 90 por ciento de los pacientes de centros de internado de diálisis renal reciben el procedimiento en forma adecuada.
  • Aproximadamente un 83 por ciento de las mujeres reciben cuidados prenatales en su primer trimestre de embarazo.
  • Más del 80 por ciento de los beneficiarios de Medicare hospitalizados con neumonía reciben cultivos de sangre antes de que se les administre un antibiótico; reciben su dosis inicial dentro de las primeras 8 horas, y obtienen el tipo de antibiótico necesario en consistencia con las actuales directivas clínicas.

El informe también indica que es posible un mayor mejoramiento en la calidad de los cuidados de salud. Por ejemplo:

  • Los índices de niños ingresados en hospitales por padecimientos de asma totalizan un 29.5 por cada 10,000.
  • Sólo un 20 por ciento aproximadamente de los pacientes a quienes se les ha recetado un medicamento para el tratamiento de un diagnóstico de depresión tienen al menos 3 visitas recomendadas de seguimiento para evaluar sus medicamentos en las 12 semanas posteriores al diagnóstico.
  • Un sesenta y dos por ciento de los fumadores que llevaron a cabo una consulta de rutina informaron que sus médicos les habían aconsejado dejar el tabaco. Al mismo tiempo, a menos de la mitad de los pacientes de ataques agudos al corazón que fumaban se les aconsejó dejar el tabaco mientras estaban ingresados en el hospital (42 por ciento).

Los índices con referencia a los exámenes de presión sanguínea fueron del 90 por ciento, mientras que los correspondientes a análisis de colesterol en adultos mayores de 45 años fueron de más del 80 por ciento. Sin embargo, sólo un 25 por ciento de los pacientes hipertensos tienen su padecimiento bajo control.

Por su parte, el Informe Nacional de Disparidades en los Cuidados de Salud presenta datos acerca de las mismas condiciones clínicas y otras medidas que el Informe de Calidad, en lo que se consideran las poblaciones prioritarias: mujeres, niños, ancianos, grupos minoritarios raciales y étnicos, grupos de bajos ingresos, residentes de zonas rurales y personas con necesidades especiales de cuidados de salud, específicamente niños con cuidados especiales, personas con incapacidad física, personas necesitadas de cuidados a largo plazo, y personas necesitadas de cuidados terminales.

El informe revela también que las poblaciones prioritarias tienen una situación similar o mejor que la población en general, con respecto a algunos aspectos de los cuidados de salud:

  • Los asiáticos y residentes de las islas del Pacífico, asícomo los amerindios/nativos de Alaska y los hispanos poseen una tasa de mortalidad menor de todos los tipos de cáncer.
  • Los afroamericanos poseen mayores índices de exámenes de citología y de presión arterial; y menores tasas de fracturas post operatorias de cadera, en comparación con personas de la raza blanca.
  • Los pacientes de la raza negra e hispanos son más propensos a informar que sus proveedores de cuidados de salud les preguntan acerca de los medicamentos prescritos por otros médicos.
  • Los hispanos y residentes de las islas del Pacífico poseen menores índices de hospitalización a causa de la influenza.

Sin embargo, pueden mejorarse otros aspectos, como, por ejemplo:

  • Las personas con un estatus socioeconómico más bajo (SES) y las de la raza negra poseen índices más altos de muerte por todos los tipos de cáncer combinados.
  • Los hispanos, amerindios, y los nativos de Alaska son menos propensos a someterse a exámenes de colesterol.
  • Las personas de muy bajos recursos y algunas minorías son menos propensas a tener una fuente usual de cuidados.
  • Los índices de ingresos por condiciones usualmente tratables fuera del hospital resultaron más altos en personas residentes en poblaciones de bajos recursos, en comparación con aquellas que residen en zonas de alto nivel de vida.

"Los datos en ambos informes dan un mensaje importante a la nación: estamos progresando en la ampliación de la calidad y acceso a los cuidados de la salud, pero podemos y necesitamos trabajar mucho más. Las primeras ediciones de dichos informes, y los siguientes, son una clave importante para lograr ese propósito", destacó Carolyn M. Clancy, directora de la AHRQ.

Los informes están disponibles en un nuevo sitio de Internet, http://www.innovations.ahrq.gov. Activado a partir de hoy, presta servicio como punto de clasificación y distribución informativa que facilita a proveedores de cuidados, planes de salud, legisladores, compradores, pacientes y consumidores, emprender pasos efectivos para mejorar la calidad. También pueden obtenerse copias impresas de los informes llamando al teléfono 1-800-358-9295 o mediante un mensaje electrónico a: AHRQPubs@ahrq.hhs.gov.

Nota: Todos los comunicados de prensa, hojas de datos y otros materiales de prensa del HHS están disponibles en el sitio http://www.hhs.gov/news.

Contacto: Oficina de prensa de AHRQ, (301) 427-1855.


 

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