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Estudio de AHRQ establece vínculo entre el humo de segunda mano y las caries en los niños

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Fecha: 11 de marzo de 2003

Los niños pequeños que son expuestos al humo de segunda mano tienen un índice mucho más alto de caries dentales que los niños que no se crían con fumadores, según un estudio respaldado por la Agency for Healthcare Research and Quality (Agencia para la Investigación y la Calidad de la Atención de la Salud). El estudio, "Environmental Tobacco Smoke and Risk of Caries" (El Humo de Tabaco en el Ambiente y el Riesgo de Caries) se publicará en el número del 12 de marzo del Journal of the American Medical Association (JAMA).

El estudio es el primero en los Estados Unidos en establecer una relación entre el humo de segunda mano o pasivo y las caries dentales, un problema de salud pública con un costo de aproximadamente $4.5 billones al año. Aunque la incidencia de caries dentales en los niños ha bajado drásticamente en los Estados Unidos, se ha alcanzado pocos logros en reducir las caries entre los niños que viven en la pobreza, quienes generalmente tienen menor acceso a la atención dental y parecen ser más vulnerables a las caries dentales.

Utilizando datos derivados de entrevistas en los hogares de familia y exámenes médicos de aproximadamente 4,000 niños de 4 a 11 años de edad, el estudio descubrió que los niños tenían un riesgo más alto de caries dentales si presentaban niveles altos de cotinina, un derivado de la nicotina que indica la exposición al humo de segunda mano.

Aproximadamente 32 por ciento de los niños con niveles de cotinina que indican la exposición al humo de segunda mano tenían caries en las superficies de sus dientes de leche, comparado con 18 por ciento de los niños con niveles más bajos de cotinina. El mayor riesgo de caries en los niños expuestos al tabaco persistió después de que se controlaron otros factores, tales como la pobreza y la frecuencia de sus visitas al dentista. Sin embargo, el estudio no encontró una relación similar entre el humo de segunda mano y las caries en los dientes permanentes.

Investigaciones previas han mostrado que la nicotina promueve el crecimiento de bacterias que pueden causar las caries, por lo que cuando las madres u otros que fuman besan a los niños, podrían estar pasándoles esos gérmenes. Según el autor principal del estudio, el Dr. C. Andrew Aligne, M.D., de Pediathink, un grupo de expertos sobre la salud infantil en Rochester, Nueva York, que trabajó con investigadores de la University of Rochester y el Center for Child Health Research of the American Academy of Pediatrics (Centro de Investigación sobre la Salud Infantil de la Academia de Pediatría Estadounidense), los resultados ofrecen más pruebas que el consumo pasivo del tabaco es dañino y que se debe permitir que todos los niños crezcan en un entorno libre de humo.

Nota del editor: JAMA ha producido un comunicado de prensa en video acerca del artículo, el cual estará disponible el martes, 11 de marzo de 2003. El comunicado en video se trasmitirá dos veces: la primera entre las 9:00 y 9:30 a.m. (EST) y la segunda entre las 2:00 y 2:30 p.m.

Para más información, comuníquese con AHRQ Public Affairs, (301) 427-1364: Bob Isquith, (301) 427-1539 (RIsquith@ahrq.gov) o Farah Englert (301) 427-1865 (FEnglert@ahrq.gov).


 

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