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Numerosos pacientes con enfermedades crónicas no piden a sus médicos que limiten el uso de costosos medicamentos receta de elevado costo

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Fecha: 14 de septiembre de 2004

Cerca de dos terceras partes de los pacientes adultos con enfermedades crónicas que han dejado de tomar ciertos medicamentos debido a su alto costo, no les avisan con anterioridad a sus médicos, reveló un nuevo estudio financiado por la HHS Agency for Healthcare Research and Quality (AHRQ, Agencia para la Investigación y Calidad de los Cuidados, parte del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos). La investigación aparece publicada en el número correspondiente al 13 de septiembre de la revista Archives of Internal Medicine.

John D. Piette, Ph.D., en unión de sus colegas del Center for Practice Management and Outcomes Research at the VA Ann Arbor Healthcare System (Centro de Control de Práctica e Investigaciones de Resultados del VA Ann Arbor Healthcare System) encuestaron a un panel constituido por 4,055 adultos mayores de 50 años, quienes informaron que estaban consumiendo medicamentos por receta para el tratamiento de la diabetes, problemas cardiacos y altos niveles de colesterol. De este grupo, 660 pacientes reportaron el abandono de determinados medicamentos el año anterior debido a presiones de costo; mientras que dos terceras partes de este último grupo revelaron que no avisaron a sus médicos respectivos con antelación suficiente. Aproximadamente el 35 por ciento de esos 660 pacientes manifestó no haber hablado el año anterior con sus doctores acerca de los costos de los medicamentos.

"Es importante que los pacientes con enfermedades crónicas sigan al pie de la letra las instrucciones de sus médicos con respecto al consumo de los medicamentos recetados. Exhortamos a pacientes y clínicos por igual a un intercambio de opiniones en torno a los obstáculos potenciales relacionados con su atención médica, incluyendo el costo de los medicamentos por receta, y el análisis de alternativas posibles como programas de ayuda para la adquisición de medicinas costeables, o el uso de medicamentos genéricos", manifestó la Dra. Carolyn M. Clancy, M.D., Directora de la AHRQ.

Los investigadores descubrieron que la mayoría de los pacientes que no trataron el tema de los costos de los medicamentos con sus médicos afirmó que ninguno de sus médicos les preguntó acerca de posibles problemas para pagar sus tratamientos. Los pacientes también manifestaron que no creyeron que sus médicos podrían ayudarlos con respecto a ese problema, o que sintieron vergüenza de tratar temas relacionados con los costos de las medicinas. Gran parte de los pacientes que conversaron con sus doctores acerca del costo de las medicinas por receta, aseguraron que los clínicos fueron extremadamente serviciales, y les brindaron varias formas de ayuda, como muestras gratuitas o un cambio de régimen para favorecer un medicamento menos costoso, o una alternativa genérica. Sin embargo, menos de una tercera parte de los pacientes que trataron el escabroso tema con sus médicos aseguró haber recibido información relacionada con programas para ayudar a los pacientes con los costos de los medicamentos, o fuentes de reaprovisionamiento a menor costo.

Para más información, comuníquese con AHRQ Public Affairs: (301) 427-1855 o (301) 427-1246.


 

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