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Grupo Especial recomienda examenes de la vista para niños menores de 5 años

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Fecha: Mayo 25, 2004

Los niños menores de 5 años deben ser sometidos a exámenes de la vista en la consulta del médico de cabecera o de cuidados primarios para detectar posibles problemas de visión, incluyendo "ojos perezosos", estrabismo, miopía o astigmatismo; según una nueva recomendación publicada hoy por U.S. Preventive Services Task Force (Grupo Especial de Servicios Preventivos de los Estados Unidos, que aparece en el número Mayo/Junio de la revista Annals of Family Medicine.

El Grupo Especial, panel independiente de expertos patrocinado por la Agency for Healthcare Research and Quality (Agencia para la Investigación y Calidad de los Cuidados de Salud [AHRQ]), reveló que los exámenes de la vista pueden conducir a la detección de "ojos perezosos" (trastorno conocido por el término clínico de "ambliopía"), la bizquera (conocida como "estrabismo"), así como de miopía y astigmatismo. Los niños en quienes se descubra la existencia de cualquiera de estas condiciones deben ser referidos a un profesional especializado en Oftalmología para la realización de otras pruebas. Si no se le da tratamiento, la ambliopía puede provocar deficiencias visuales, y dañar la capacidad de aprendizaje del niño, o afectar su rendimiento escolar.

La deficiencia visual es un trastorno común que afecta entre el 5 y el 10 por ciento de los niños en edad preescolar. Asimismo, entre el 1 y el 4 por ciento de estos niños padece de ambliopía, así como un estimado de entre el 5 y el 7 por ciento presenta errores de refracción.

"Los exámenes precoces para la detección de problemas de visión son claves para evitar deficiencias de aprendizaje, o, en algunos casos, afecciones visuales significativas en los niños. Las pruebas, incluyendo los métodos más novedosos disponibles, pueden contribuir a que los padres y médicos detecten y den tratamiento a tiempo a los problemas de la visión", aseguró el Dr. Ned Calonge, Presidente del Grupo Especial, Director Médico Ejecutivo y Epidemiólogo Estatal de Colorado Department of Public Health and Environment (Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado).

Por lo general, los niños menores de 3 años son examinados en la consulta del médico de cabecera, utilizando gráficas de pared donde el pequeño paciente debe identificar letras o símbolos específicos. En el caso de niños de menor edad que presenten dificultad de comunicación verbal, se han creado nuevos métodos de fotoanálisis, mediante el uso de cámaras especialmente equipadas para captar una instantánea de la pupila del niño, que utilizan los profesionales entrenados de cuidados oftalmológicos. Como el fotoanálisis requiere una cooperación mínima por parte del niño, tiene el potencial de incrementar los niveles de examen de la vista entre los pequeños.

Otros métodos utilizados por los médicos de cuidados primarios en los casos de niños menores de 1 año son el análisis por cubrimiento, y la prueba de reflejo luminoso de Hirschberg. El primero se realiza cubriendo cada ojo y observando el otro durante breves momentos; mientras que el segundo se realiza mediante un rayo de luz, y observando la reflexión del mismo en la córnea del paciente.

El Grupo Especial es el principal panel independiente integrado por expertos en prevención y cuidados primarios del sector privado, el cual conduce evaluaciones rigurosas e imparciales en una amplia gama de servicios de prevención. Sus recomendaciones se consideran la Regla de Oro de los servicios clínicos preventivos. El Grupo Especial basó sus conclusiones en informes presentados por equipos de investigación del Evidence-based Practice Center, RTI-International-de la Universidad de Chapel Hill, en Carolina del Norte; y de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregon en Portland.

El Grupo Especial categoriza la fuerza de la evidencia de "A" (recomendación especial), "B" (recomendación), "C" (no hay recomendación a favor o en contra), "D" (recomendación en contra) o "I" (insuficientes evidencias para recomendar a favor o en contra del examen). El Grupo Especial recomienda la realización de pruebas de visión en niños menores de 5 años, para detectar la ambliopía, estrabismo, y defectos de la acuidad visual (recomendación "B").

Las recomendaciones para la realización de pruebas para detectar defectos de la visión en niños menores de 5 años, así como los materiales para los médicos, están disponibles en el sitio de Internet de la AHRQ: http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/uspsvsch.htm. Las recomendaciones, resúmenes de evidencias, hojas de datos de fácil lectura como explicación de comentarios y materiales relacionados previos, están disponibles a solicitud, llamando a AHRQ Publications Clearinghouse al teléfono (800) 358-9295 o enviando un mensaje a la dirección electrónica AHRQPubs@ahrq.hhs.gov. También hay disponibilidad de información clínica de National Guideline Clearinghouse™ de AHRQ en el sitio http://www.guideline.gov.

Nota para los editores: También hay disponibilidad de comunicados de prensa en inglés y español para su descarga en formato MP3. Visite el sitio http://www.radiospace.com.

Para más información, comuníquese con AHRQ Public Affairs, (301) 427-1246 o (301) 427-1865.


 

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