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Las disparidades continúan a pesar de que los segundos informes nacionales acerca de la calidad y desigualdad revelan mejoras en la calidad de la atención médica

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Fecha: 22 de febrero de 2005

La agencia federal Agency for Healthcare Research and Quality (AHRQ), adscrita al Departamento de Salud y Servicios Humanos, presentó el día de hoy dos informes anuales sobre la calidad y desigualdades que existen en la atención médica en los Estados Unidos. El 2004 National Healthcare Quality Report (Informe Nacional sobre la Calidad de los Servicios de Salud 2004), revela evidencias sobre mejoras en la calidad, así como también señala áreas específicas en las que pueden llevarse a cabo importantes avances. Por su parte, el 2004 National Healthcare Disparities Report (Informe Nacional de Desigualdades en los Cuidados de Salud 2004) indica que existen disparidades relacionadas con las razas, etnias y estatus socioeconómico en el sistema de atención médica estadounidense. Ambos informes amplían datos de información fundamental sobre la calidad y las desigualdades en la atención médica que suministraron los reportes del AHRQ en el 2003.

Los informes evalúan la calidad y las disparidades en cuatro áreas claves de los cuidados de salud: efectividad, seguridad del paciente, puntualidad y centralización del paciente. Además, presentan datos referentes a la calidad y diferencias en el acceso a los servicios para tratamiento de condiciones clínicas como el cáncer, diabetes, enfermedad renal en etapa terminal, enfermedades cardiacas y respiratorias; y de los cuidados de salud para los ancianos en asilos y en sus respectivos domicilios.

"El 2004 National Healthcare Quality Report y el reporte que lo acompaña, el 2004 National Healthcare Disparities Report ofrecen un punto de referencia acerca de la calidad en la atención y las disparidades de salud existentes en nuestro país; así como también evalúan los progresos que estamos logrando. Esta información es de gran importancia para aquellos que desean mejorar la calidad en la atención médica y en lograr que el acceso a los servicios sea igual para todos", expresó la Dra. Carolyn M. Clancy, M.D., Directora del AHRQ.

El Quality Report identifica tres temas fundamentales para legisladores, clínicos, administradores de sistemas de salud, líderes comunitarios u otras personas que trabajan con servicios de atención médica. El informe revela lo siguiente:

  • La calidad está mejorando en muchas áreas, pero los cambios necesitan tiempo para llevarse a cabo.
  • Las lagunas entre una mejor atención y la atención actual siguen siendo enormes. El grado de calidad en la atención continúa variando de gran forma en toda la nación.
  • Es posible que se logren más mejoras en la atención médica. Se han identificado mejores prácticas y se han producido alcances impresionantes y de gran inspiración en los esfuerzos concentrados y de colaboración entre factores claves.

En comparación con los datos del informe 2003 Quality Report, se observaron modestas mejoras en gran parte de las medidas de calidad del reporte. Atendiendo al grupo de medidas establecidas por el Quality Report, la calidad ha mejorado en aproximadamente un 3 por ciento, comparada con los datos del informe del año 2003. Entre dichas medidas figuran las seleccionadas y utilizadas por la agencia federal Centers for Medicare & Medicaid Services, adscritos al Departamento de Salud y Servicios Humanos; el Joint Commission on Accreditation of Healthcare Organizations; el National Committee for Quality Assurance u otras, para el reporte de calidad en hospitales, asilos de ancianos, agencias de salud en el hogar u otros entornos. Además, a partir del informe 2003 Quality Report, se han logrado mejoras en medidas específicas relacionadas con la prestación de servicios de atención médica.

Los mayores cambios se reportaron en los siguientes aspectos:

  • Una disminución del 37 por ciento en la proporción de pacientes en asilos de ancianos que presentaron dolor moderado o severo, del 2002 al 2003.
  • Una disminución del 34 por ciento en los índices de ingresos hospitalarios por casos de diabetes incontrolada entre el 1994 y el 2001.
  • Una disminución del 34 por ciento en la proporción de pacientes de edad avanzada, a quienes se les administraron medicamentos potencialmente inapropiados entre 1996 y el 2000.

Los niveles de calidad siguen variando en toda la nación. Sin embargo, se han reportado mejorías en muchas áreas a nivel estatal. Entre los progresos más notables figuran los siguientes:

  • Minnesota—La mayor mejoría a nivel estatal en índices de exámenes de mamografía.
  • Alabama—El único estado que aumentó significativamente los índices de concurrencia en dos pruebas recomendadas para detectar el cáncer colorrectal.

Los datos correspondientes a todos los estados están disponibles en el Apéndice de Tablas y el Apéndice de Especificaciones de Medidas del informe, respectivamente.

Por su parte, el 2004 National Healthcare Disparities Report presenta datos acerca de las mismas condiciones clínicas u otras medidas que evalúa el Quality Report, pero se concentra en las poblaciones prioritarias, como mujeres, niños, ancianos, grupos raciales y étnicos, grupos de bajos ingresos, residentes de zonas rurales y personas con necesidades especiales de atención médica, específicamente niños con necesidades especiales, personas que requieren de cuidados a largo plazo, y pacientes que requieren de cuidados terminales.

El 2004 Disparities Report identifica tres temas fundamentales:

  • Las disparidades son extensas.
  • Es posible que se puedan realizar mejoras.
  • Hay lagunas de información, especialmente en el caso de condiciones y poblaciones específicas.

En el informe del 2004 Disparities Report se destaca un subgrupo de medidas según datos comparados entre los años 2000 y 2001. En ambos:

  • Las personas de raza negra recibieron una atención médica de menor calidad comparada con la de los anglosajones, en casi dos terceras partes de las medidas de calidad establecidas. También su acceso a la atención fue extremadamente más difícil al compararse con la de las personas anglosajonas, en aproximadamente el 40 por ciento de las medidas de acceso.
  • Las personas de origen asiático recibieron una atención médica de menor calidad que los anglosajones, en aproximadamente el 10 por ciento de las medidas de calidad establecidas, y su acceso a los cuidados de salud fue más difícil en aproximadamente una tercera parte de las medidas establecidas para esa categoría.
  • Los indígenas norteamericanos y nativos de Alaska recibieron una peor atención comparada con la de los anglosajones en aproximadamente una tercera parte de las medidas de calidad establecidas. También su acceso fue más difícil que el de las personas anglosajonas, en aproximadamente la mitad de las medidas de acceso establecidas.
  • Los hispanos recibieron una atención de menor calidad comparada con las personas anglosajonas, en aproximadamente la mitad de las medidas de calidad establecidas. También su acceso a la atención médica fue más difícil que el de las personas anglosajonas en aproximadamente el 90 por ciento de las medidas de acceso.
  • Las personas que viven en un nivel de pobreza recibieron una atención médica de menor calidad en aproximadamente el 60 por ciento de las medidas establecidas, y su acceso a los cuidados de salud fue más difícil en cerca del 80 por ciento de las medidas de acceso; en comparación con las personas con un alto nivel de ingresos.

El informe 2004 Disparities Report también descubrió mejoras en la atención suministrada a las personas que viven en niveles de pobreza, que no tienen seguro médico y que pertenecen a las minorías en toda la nación, a través de centros de salud con apoyo federal. Estos centros, administrados por la agencia federal Health Resources and Services Administration, adscrita al Departamento de Salud y Servicios Humanos, se concentran específicamente en suministrar atención médica a las poblaciones vulnerables. En el año 2004, más de 3,600 centros de salud prestaron servicios de cuidados primarios y preventivos a 13.2 millones de personas. El presupuesto del Año Fiscal 2006 completará el compromiso del Presidente de crear 1,200 centros de salud nuevos o ampliados, los cuales permitirán prestar servicios de salud primarios y preventivos a otros 6.1 millones de personas, muchas de las cuales enfrentan barreras múltiples que no les permiten recibir atención médica. Además, el Presidente ha señalado un nuevo objetivo de ayudar a los condados pobres y necesitados en los Estados Unidos, que no disponen de un centro de salud, pero que si tienen la capacidad de apoyar a uno. En el Año Fiscal 2006 se financiarán cuarenta nuevos centros de salud que se dedicarán a este nuevo esfuerzo.

Asimismo, la agencia AHRQ anunció recientemente una nueva asociación creada para contribuir a la reducción de desigualdades en la atención médica para los pacientes con diabetes u otras condiciones clínicas. "The National Health Plan Learning Collaborative To Reduce Disparities and Improve Quality" es el primer esfuerzo de su clase a nivel nacional, que va más allá de la investigación, y suprime activamente las desigualdades raciales y étnicas en la prestación de servicios de atención médica. En los próximos tres años, la colaboración examinará formas para mejorar la recopilación y análisis de datos relacionados con las razas y etnias, los cuales se compararán con los ya existentes en las medidas de calidad de Health Plan Employer Data and Information Set (Compendio de Datos de Plan de Salud e Información del Empleador), para crear intervenciones que permitan mejorar la calidad de la atención y borre las diferencias en la atención, produciendo resultados a imitar por otras aseguradoras y proveedores de salud que prestan servicios a poblaciones de Medicare, Medicaid y comerciales.

Los informes National Healthcare Quality Report y National Healthcare Disparities Report están disponibles en el sitio Web QualityTools de AHRQ: http://www.innovations.ahrq.gov. El sitio sirve como punto de clasificación y distribución de información por Internet, para facilitar aún más la toma de medidas efectivas para mejorar la calidad a los proveedores de cuidados de salud, legisladores, compradores, pacientes y consumidores. También se pueden solicitar copias impresas de ambos informes, llamando al teléfono 1-800-358-9295, o enviando un mensaje a la dirección electrónica AHRQPubs@ahrq.hhs.gov.

Para más información, comuníquese con AHRQ Public Affairs: (301) 427-1855 o (301) 427-1246.


 

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