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Aumentan niveles de complicaciones post-operatorias en casos de cirugía bariátrica

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Fecha: 24 de julio

Cuatro de cada diez pacientes que se someten a intervenciones quirúrgicas contra la obesidad (cirugías bariátricas) experimentan complicaciones como hernias, por ejemplo, en los seis meses posteriores a su salida del hospital, según revela un nuevo estudio de la agencia federal Agency for Healthcare Research and Quality (AHRQ), parte del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (HHS, por sus siglas en inglés). La investigación es la más extensa de las que se han realizado hasta la fecha en el campo de las complicaciones post-operatorias de intervenciones quirúrgicas contra la obesidad, basadas en datos de reclamos de seguros médicos.

Los investigadores descubrieron que los índices de complicaciones entre pacientes menores de 65 años sometidos a cirugía contra la obesidad y amparados por seguros privados, aumentaron en un 81 por ciento después de ser dados de alta del hospital-de un 21.9 por ciento, mientras estaban hospitalizados, a un 39.6 por ciento al final del período de estudio de 180 días.

"La cirugía bariátrica está ayudando a miles de estadounidenses que no han tenido éxito con la pérdida de peso, a reducir los riesgos de diabetes u otras enfermedades que amenazan la vida; pero este estudio demuestra la importancia que tiene para los pacientes considerar las complicaciones potenciales a la hora de tomar la decisión de someterse al procedimiento", expresó la Dra. Carolyn M. Clancy, M.D., Directora de AHRQ. "El estudio también debería ofrecerle a los clínicos información que les ayudará con el perfeccionamiento del procedimiento y la atención post-operatoria".

Las cinco complicaciones más comunes fueron: síndrome de dumping o vaciado gástrico rápido, que consiste en vómitos, reflujo y diarreas (aproximadamente el 20 por ciento); complicaciones de anastomosis (resultado de la conexión quirúrgica del intestino y el estómago) como filtraciones o constricciones (12 por ciento); hernias abdominales (7 por ciento); infecciones (6 por ciento) y neumonía (4 por ciento). Por su parte, la tasa de mortalidad general en el período de estudio post-operatorio de 180 días fue relativamente baja, totalizando el 0.2 por ciento.

Además, las complicaciones de la cirugía bariátrica también aumentaron los costos. Los gastos por concepto de atención médica promediaron $36,542 en los casos de pacientes sometidos a intervenciones quirúrgicas contra la obesidad que experimentaron una complicación hasta los 180 días posteriores a la operación, incluyendo la estancia hospitalaria inicial; mientras que los gastos con respecto a pacientes sin complicaciones totalizaron $25,337. Asimismo, los gastos de atención médica a pacientes que debieron ser hospitalizados nuevamente a consecuencia de una complicación durante el período de 180 días, promediaron $65,031 en comparación con $27,125 en el caso de quienes no tuvieron que regresar al hospital.

La mayoría de los estudios de complicaciones de cirugía contra la obesidad, conocida también como bariátrica o de pérdida de peso, se habían limitado a aquellos que se llevan a cabo antes del alta del hospital o, cuando más, hasta los 30 días posteriores al alta. Como se ha manifestado, el nuevo estudio amplía el período de observación hasta los 180 días (seis meses) después de la salida del hospital.

Los doctores William Encinosa, Ph.D.; Didem Bernard, Ph.D. y Claudia Steiner, M.D. M.P.H., de AHRQ, también analizaron las diferencias entre los índices de complicaciones post-operatorias correspondientes a 30 y 180 días, respectivamente. Los científicos descubrieron que el 10.8 por ciento de los pacientes que no experimentaron complicaciones en los primeros 30 días, las padecieron en los 150 días siguientes. Los cuatro tipos de complicaciones cuyos índices ascendieron en mayor medida durante este período fueron: complicaciones de anastomosis (como filtraciones intestinales), úlceras marginales, hernias abdominales y síndrome de vaciado gástrico rápido o dumping.

Durante este mismo período de 30 días en comparación con el de 180, la proporción de pacientes que reingresaron en los hospitales con complicaciones aumentó en un 50 por ciento: del 4.8 al 7.2 por ciento.

Los investigadores también estudiaron 44 tipos de trastornos que pueden ocurrir en pacientes que han sido sometidos a operaciones complejas, independientemente del tipo de intervención, como complicaciones de procedimientos quirúrgicos, obstrucción intestinal, trastornos gastrointestinales, dolor abdominal, dolor en el pecho y problemas de nutrición. Los reingresos en casos de pacientes sometidos a cirugía bariátrica a causa de los trastornos mencionados aumentaron del 6.5 al 10.6 por ciento entre los 30 y 180 días.

Además, el equipo de estudio analizó las visitas a los cuerpos de guardia y consultas médicas por parte de pacientes de cirugía bariátrica a causa de los 12 tipos de complicaciones específicas a ese procedimiento quirúrgico, y de los 44 trastornos generales post-operatorios; así como las diferencias en los índices de complicación en casos de bandas gástricas (banding) y gastroplastia versus cirugía de desviación gástrica; y las diferencias atendiendo a los grupos etarios.

Los resultados se basaron en reclamos por concepto de cuidados hospitalarios y atención ambulatoria en 5.6 millones de pacientes asegurados menores de 65 años, amparados por planes de salud patrocinados por 45 empleadores relevantes en 49 estados, durante el período que media entre los años 2001 y 2002. Los datos de reclamos incluyeron información con referencia a 2,522 procedimientos bariátricos.

Para más información, ver el artículo "Healthcare Utilization and Outcomes after Bariatric Surgery", publicado en el número correspondiente a agosto 2006 de la revista Medical Care.

Nota a los redactores: El artículo "Use and Costs of Bariatric Surgery and Prescription Weight-Loss Medications," estudio de AHRQ publicado en el número correspondiente al 12 de julio, 2005 de Health Affairs, revela que la cantidad de estadounidenses que se somete a procedimientos bariátricos se cuadruplicó entre los años 1998 y 2002—de 13,386 a 71,7332. Para tener acceso al comunicado de prensa, visite el sitio: http://www.ahrq.gov/news/press/pr2005/wtlosspr.htm.

Para más información, comuníquese con AHRQ Public Affairs: (301) 427-1855 o (301) 427-1857.


 

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