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Agencia federal AHRQ da a conocer informes nacionales de calidad y disparidades de los cuidados de salud correspondientes al año 2005

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Fecha: 9 de enero, 2006

La calidad de los cuidados de salud que benefician a los estadounidenses ha seguido mejorando, aunque a un ritmo modesto; mientras que las disparidades o desigualdades están disminuyendo en sentido general para numerosos estadounidenses pertenecientes a minorías. Sin embargo, con respecto a los hispanos, esas disparidades han aumentado, tanto en la calidad de la atención médica como en el acceso a la misma, según informes dados a conocer en el día de hoy por la agencia HHS' Agency for Healthcare Research and Quality (Agencia para la Investigación y Calidad de los Cuidados de la Salud [AHRQ por sus siglas en inglés], parte del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (HHS).

Los hallazgos mencionados anteriormente están contenidos en el informe 2005 National Healthcare Quality Report (Informe Nacional sobre los Cuidados de Salud 2005) y su documento acompañante, 2005 National Healthcare Disparities Report (Informe Nacional sobre las Disparidades en los Cuidados de Salud 2005). Dichos reportes, que se publican anualmente, evalúan la calidad y disparidades en cuatro aspectos claves de los cuidados de salud: efectividad, seguridad del paciente, puntualidad, y centralización en el paciente.

El informe acerca de la calidad emplea una amplia gama de componentes de medición, incluyendo resultados de los cuidados de salud como infecciones adquiridas en hospitales y reducción en los fallecimientos a consecuencia de ciertas enfermedades. Además, analiza el grado de perfección mediante el cual el sistema de salud está utilizando tratamientos específicos que han demostrado un funcionamiento más efectivo. Por su parte, el informe acerca de las disparidades compara esas mediciones atendiendo a la raza y etnicidad, así como al nivel de ingresos. Asimismo, analiza el acceso a los cuidados de salud, utilizando indicadores como estatus de seguro médico y frecuencia de visitas a un facultativo. Este año, por primera vez, el reporte muestra las tendencias experimentadas en cuanto a disparidades en los cuidados de salud de año en año.

El informe 2005 National Healthcare Quality Report revela que la calidad de los cuidados de salud en general para todos los estadounidenses mejoró en un índice del 2.8 por ciento, el mismo incremento dado a conocer en el documento dado a conocer el año pasado. Sin embargo, el informe destaca que se ha logrado un incremento más rápido en algunas mediciones, especialmente donde se han llevado a cabo esfuerzos concentrados para mejorar los cuidados de salud.

Por su parte, el informe 2005 National Healthcare Disparities Report revela que gran parte de las mayores disparidades en las mediciones de calidad y acceso se observaron en casos de personas de bajos ingresos, independientemente de su raza o procedencia étnica, con algunas señales de mejoría. En general, un mayor número de disparidades raciales en la calidad de los cuidados de salud ha ido disminuyendo en vez de aumentar; al igual que la mayoría de las disparidades raciales con respecto a la atención médica han ido decreciendo (afectando a los afroamericanos, asiáticos e indígenas estadounidense/nativos de Alaska). Sin embargo, en lo tocante a los hispanos, gran parte de las disparidades en materia de calidad y acceso han aumentado enormemente.

"El informe de calidad revela un modesto progreso general de los cuidados de salud para los estadounidenses, así como ciertas áreas donde debemos seguir trabajando para eliminar las brechas en la atención médica. El progreso más acelerado se advierte especialmente donde se han llevado a cabo esfuerzos concentrados, incluyendo la divulgación pública de los resultados con respecto a la calidad", afirmó la Dra. Carolyn Clancy, M.D., Directora de la AHRQ. "Está claro que la necesidad de acciones para mejorar la calidad de los cuidados de salud para los estadounidense sigue siendo considerable".

Entre los ejemplos de hallazgos en el informe de disparidades de la AHRQ figuran los siguientes:

  • Los índices de cáncer del seno en etapa terminal disminuyeron con mayor rapidez entre 1992 y 2002 entre las afroamericanas (169 a 161 por cada 100,000 mujeres) que entre las mujeres de la raza blanca (152 a 151 por cada 100,000 mujeres), lo cual evidencia una disminución en la disparidad.
  • El tratamiento de la insuficiencia cardiaca mejoró con mayor rapidez entre el 2002 y el 2003 entre los indígenas estadounidenses beneficiarios de Medicare (del 69 al 74 por ciento) que entre los beneficiarios de Medicare de la raza blanca (73 al 74 por ciento), resultando en la eliminación de esta disparidad.
  • La calidad del tratamiento de la diabetes disminuyó del 2000 al 2002 entre los adultos hispanos (del 44 al 38 por ciento) y mejoró en el caso de los adultos de la raza blanca (del 50 al 55 por ciento).
  • La calidad de la comunicación entre paciente-proveedor (según informaron los propios pacientes) disminuyó entre el 2000 y el 2002 en el caso de los adultos hispanos (del 87 al 84 por ciento) y mejoró en el caso de los adultos de la raza blanca (del 93 al 94 por ciento).
  • El acceso a la fuente usual de cuidados aumentó ligeramente entre 1999 y el 2003 en el caso de los hispanos (del 77 al 78 por ciento) y las personas de la raza blanca (del 88 al 90 por ciento), aunque los hispanos experimentaron menor propensión a tener acceso a la fuente usual de cuidados de salud.

El informe revela una mejoría anual del 10.2 por ciento en las cinco mediciones principales de la seguridad del paciente, áreas donde se están llevando a cabo iniciativas nacionales coordinadas para mejorar la prestación de tratamientos específicos de "mejores prácticas" para aumentar la seguridad del paciente y reducir los errores médicos.

"En numerosas áreas ya sabemos los pasos y procedimientos de tratamiento específico necesarios para mejorar la calidad. Estos informes indican que cuando nos enfocamos en esas mejores prácticas, podemos lograr un perfeccionamiento más rápido, especialmente cuando los resultados se divulgan públicamente", añadió la Dra. Clancy.

Las mejorías fueron mayores en las mediciones de calidad de la diabetes, enfermedad cardiaca, trastornos respiratorios, cuidados en asilos de ancianos, y cuidados de salud materna e infantil. El índice general de cambio en estas mediciones fue del 5.4 por ciento.

La Dra. Clancy puntualizó que los hallazgos de los informes pueden contribuir con mayor efectividad a mejorar la calidad y reducir las disparidades. "Estos informes constituyen una visión compleja de nuestros progresos hasta el momento. También pueden ayudarnos a determinar dónde son más necesarias las mejoras, y a mostrarnos cómo llevar a cabo dichas mejoras", agregó la Directora de la AHRQ.

Los informes fueron dados a conocer hoy en la reunión National Leadership Summit on Eliminating Racial and Ethnic Disparities in Health (Cumbre Nacional de Liderazgo para Eliminar las Disparidades Raciales y Étnicas en la Salud), patrocinada por la agencia HHS Office of Minority Health (Oficina de Salud de Minorías del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos). La Cumbre marca el 20 aniversario de la emisión del informe Report of the Secretary's Task Force on Black and Minority Health, (Reporte del Grupo Especial de la Secretaría acerca de la Salud de los Afroamericanos y Minorías) que condujo a nuevas iniciativas para mejorar la salud y los cuidados de salud de los estadounidenses pertenecientes a minorías. Los informes de la AHRQ están disponibles en el sitio Web http://www.innovations.ahrq.gov, llamando al teléfono 1-800-358-9295 o enviando un mensaje a la dirección electrónica AHRQPubs@ahrq.hhs.gov.

Para más información, comuníquese con AHRQ Public Affairs: (301) 427-1855 o (301) 427-1922.


 

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