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La combinación de fármacos en muchos casos es una mejor estrategia para combatir la artritis reumatoide

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Fecha: 20 de noviembre, 2007

Para los pacientes que padecen de artritis reumatoide, la combinación de un fármaco sintético reconocido de menor costo con uno de los seis fármacos biológicos, en muchos casos funciona más eficazmente para reducir la hinchazón o flacidez de las articulaciones, según un nuevo informe subvencionado por la Agency for Healthcare Research and Quality (Agencia de Investigación y Calidad de los Cuidados de la Salud—AHRQ), parte del U.S. Department of Health and Human Services (Departamento e Servicios Humanos y Salud de EE.UU.). Un artículo basado en el informe se publicará en línea el lunes en Annals of Internal Medicine.

Los investigadores evaluaron la evidencia publicada para comparar los beneficios y los perjuicios de tres tipos de fármacos: fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARDs) sintéticos, DMARD biológicos y corticosteroides. Los DMARD sintéticos incluyen hidroxicloroquina, leflunomida, metotrexato y sulfasalazina; los DMARD biológicos incluyen abatacept, adalimumab, anakinra, etanercept, infliximab y rituximab y los corticosteroides incluyen medicamentos tales como prednisone.

El informe concluyó que la combinación de metotrexato, un DMARD sintético, con uno de los DMARD biológicos, funciona mejor que la administración de metotrexato o de un DMARD biológico solamente. El informe también halló que el metotrexato funciona con la misma eficacia que los DMARD biológicos adalimumab y etanercept para los pacientes que sufren de artritis reumatoide.  Sin embargo, adalimumab y etanercept muestran mejores resultados a corto plazo según mediciones de las articulaciones con rayos-X. El informe también enfatizó que los DMARD biológicos y el metotrexato aumentan el riesgo de una infección grave, incluyendo una reaparición de tuberculosis.

    "La artritis reumatoide es una enfermedad dolorosa y degenerativa que afecta a personas de todas las edades y puede impactar profundamente la calidad de vida", dijo la Dra. Carolyn M. Clancy, directora de AHRQ. "Este informe establece una síntesis clara y objetiva de lo que se conoce acerca de los tratamientos actuales. También identifica áreas donde se necesita mayor investigación".

Cerca de 2 millones de norteamericanos sufren de artritis reumatoide, una enfermedad a largo plazo que causa inflamación prolongada de las articulaciones y los tejidos. La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune, lo que significa que el cuerpo confunde el tejido saludable con substancias externas y se ataca a si mismo. Se desconoce la causa. La enfermedad amenudo comienza con fatiga, rigidez matutina, debilidad y dolores musculares. Con tiempo, comienzan a dolerse las coyunturas. El dolor puede afectar las muñecas, rodillas, codos, dedos, dedos del pie, tobillos o cuello. Otros síntomas pueden incluir anemia, ardor de los ojos, movimiento limitado, enrojecimiento de la piel e inflamación de los ganglios. La destrucción de las articulaciones puede ocurrir dentro de 1 a 2 años al aparecer la enfermedad. Algunos casos causan deformidades. El tratamiento generalmente comienza con medicamentos pero puede incluir terapia física y cirugía.

Entre otros hallazgos en el informe:

  • La combinación de prednisone con los DMARD sintéticos hidroxicloroquina, metotrexato o sulfasalazina resulta más efectiva que el uso de un DMARD sintético solamente para reducir la hinchazón y la flacidez de las articulaciones y mejorar la función.
  • No se han detectado diferencias clínicas significativas entre el metotrexato y el leflunomide o la sulfasalazina.
  • La combinación de los DMARDs sintéticos metotrexato y sulfasalazina no es más eficaz que el administrar solo uno de los fármacos para pacientes con artritis reumatoide temprana.
  • No existe suficiente evidencia para determinar si la combinación de dos DMARD biológicos es más eficaz que el uso de un DMARD biológico.
  • Cerca de 17 de cada 1,000 personas que toman un DMARD biológico durante 3 a 12 meses tienen una infección seria. La combinación de dos DMARDs biológicos puede aumentar el riesgo.
  • Entre los DMARD biológicos, los índices de reacciones dolorosas en los sitios inyectados son más comunes para anakinra (67 por ciento) que para etanercept (22 por ciento) o adalimumab (18 por ciento).
  • Se necesitan investigaciones más exhaustivas sobre los fármacos para la artritis reumatoide, incluyendo cómo los resultados de estos fármacos varían entre pacientes con distintas condiciones de salud y características demográficas. Más estudios comparativos de varias combinaciones de fármacos son críticos. También es importante investigar si la administración más temprana de los fármacos (especialmente DMARD biológicos) es mejor para obtener resultados a largo plazo.

El informe, Comparative Effectiveness of Drug Therapy for Rhematoid Arthritis and Psoriatic Arthritis in Adults (Eficacia comparativa de terapia con fármacos para la artritis reumatoide y la artritis de la psoriasis en adultos), fue dirigido por RTI International-University of North Carolina Evidence-based Practice Center, subvencionado por AHRQ en Chapel Hill, Carolina del Norte. El informe es el más reciente análisis del Programa de Eficacia de Cuidados de Salud de AHRQ. El programa representa un esfuerzo federal importante para comparar tratamientos alternativos para condiciones de salud significativas y hacer públicos los hallazgos. El objetivo del programa es ayudar a los pacientes, doctores, enfermeras y otros a escoger los tratamientos más eficaces. Información sobre del programa, incluyendo informes completos y guías de resúmenes en lenguaje sencillo (en inglés), se puede encontrar en http://www.effectivehealthcare.ahrq.gov.

Para más información, comuníquese con AHRQ Public Affairs: (301) 427-1998.


 

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