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Las cirugías de obesidad han aumentado espectacularmente desde 1998

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Fecha: 10 de enero

Las cirugías de obesidad para pacientes entre los 55 y los 64 años de edad en los Estados Unidos se dispararon de 772 procedimientos en 1998 a 15,086 en 2004 -un incremento de casi 2,000 por ciento, según un nuevo informe de la Agency for Healthcare Research and Quality (Agencia para la Investigación y Calidad de los Servicios de Salud, AHRQ) del HHS. El informe, el último de varios estudios que la AHRQ ha realizado sobre la cirugía de obesidad, también halló un alza del 726 por ciento en las operaciones a pacientes entre 18 y 54 años. Hubo un total de 121,055 intervenciones quirúrgicas a pacientes de todas las edades en 2004.

Entre las razones de los enormes aumentos está una importante caída en el número de muertes por causa de las operaciones por obesidad. El índice nacional de muertes entre pacientes hospitalizados por cirugías bariátricas bajó el 78 por ciento, del 0.9 por ciento en 1998 al 0.2 por ciento en 2004.

Ciertos procedimientos, conocidos colectivamente como cirugía bariátrica, han probado ser beneficiosos en personas obesas que han tratado pero no han logrado perder peso con dietas, ejercicios y otros medios. Entre los procedimientos quirúrgicos están las operaciones de derivación gástrica, gastroplastia vertical con banda y la banda gástrica o "lapband". Los médicos pueden recomendar la cirugía bariátrica a pacientes que tienen un Índice de Masa Corporal de 40 en adelante—una persona que mide 5 pies 2 pulgadas de estatura y pesa 276 libras, por ejemplo—o un IMC de 35 en adelante en pacientes que tienen condiciones médicas graves relacionadas con la obesidad, como diabetes tipo 2 o apnea del sueño severa.

"Este informe muestra que un mayor número de norteamericanos ya ecurren a la cirugía de obesidad y que un número cada vez mayor de jóvenes se están sometiendo a esas intervenciones", dijo la Doctora Carolyn M. Clancy, directora de la AHRQ. "A medida que el índice de obesidad sigue subiendo, el sistema de atención médica necesita prepararse para un continuo incremento en la cantidad de estas operaciones y sus posibles complicaciones".

El informe, que está en el sitio web de la AHRQ, también halló que:

  • Los pacientes entre 18 y 54 años de edad siguen constituyendo el mayor número de personas que se someten a operaciones: 103,097 cirugías bariátricas, el 85 por ciento del total.
  • Los adolescentes entre 12 y 17 años sumaron 349 cirugías bariátricas en 2004.
  • Las mujeres se someten a cirugías bariátricas con más frecuencia que los hombres. Sumaron más de 99,000 operaciones, el 82 por ciento del total.
  • La tasa de muertes en hospitales entre los hombres en 2004 fue sólo del 0.4 por ciento, pero fue 2.8 veces más alta que entre las mujeres. En 1998, la tasa de muertes en hospitales entre los hombres fue seis veces mayor que entre las mujeres.
  • La cirugía de derivación gástrica—que reduce el tamaño del estómago y desvía una sección de los intestinos para disminuir la absorción de alimentos—constituyó el 94 por ciento de los procedimientos bariátricos.
  • El costo promedio por la estancia en el hospital de un paciente de cirugía bariátrica, excluyendo los cargos de los médicos, fue de $10,395 en 2004, frente a $10,970 en 1998, ajustado a la inflación.
  • La gran mayoría (el 78 por ciento) de los pacientes de cirugía bariátrica tenían seguro privado. Sólo el 5 por ciento de los pacientes no tenía seguro, pero su cifra aumentó el 810 por ciento en el período.
  • Los costos generales de pacientes de cirugía bariátrica en el hospital aumentaron más de ocho veces, de $147 millones en 1998 a $1,300 millones en 2004. Sin embargo, el costo promedio por paciente disminuyó el 5 por ciento.

Para más detalles, vea "Utilización y Resultados de la Cirugía Bariátrica en 1998 y 2004", Informe Estadístico HCUP 22 en http://www.hcup-us.ahrq.gov/reports/statbriefs/sb23.pdf (PDF Ayuda).

Para más información, comuníquese con AHRQ Public Affairs: (301) 427-1855 o (301) 427-1539.


 

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