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Los bebés pequeños tienen un mayor índice de supervivencia en unidades de cuidados intensivos de alto nivel

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Fecha: 24 de mayo

Los bebés con muy poco peso al nacer tienen probabilidades significativamente más altas de sobrevivir cuando nacen en hospitales con unidades de cuidados intensivos neonatales de alto nivel, que cuidan anualmente a más de 100 recién nacidos como éstos, en comparación con aquellos que nacen en instalaciones que ofrecen cuidados a menos de 100 niños en esas condiciones cada año.

La investigación que condujo a este hallazgo contó con el apoyo de la Agency for Healthcare Research and Quality (Agencia de Investigación y Calidad del Cuidado de la Salud—AHRQ) y los National Institutes of Health (Institutos Nacionales de Salud—NIH, según sus siglas en inglés), ambas agencias dentro del U.S. Department of Health and Human Services (Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos—HHS). Dentro del NIH, el apoyo para el estudio fue proporcionado por el National Institute of Child Health and Human Development (Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano—NICHD). El estudio aparece en la publicación del 24 de Mayo de la revista médica New England Journal of Medicine (NEJM).

Las unidades de cuidados intensivos neonatales (UCINs) son instalaciones hospitalarias especializadas que ofrecen cuidados médicos para los bebés recién nacidos. Las UCINs se clasifican de acuerdo al nivel de servicios que ofrecen. Las unidades de cuidados intensivos neonatales de alto nivel ofrecen ventilación mecánica, el uso de un dispositivo que ayuda a la respiración. Dependiendo del nivel de cuidados, algunas UCINs de alto nivel ofrecen cirugía mayor.

Los bebés recién nacidos con poco peso son aquellos que pesan menos de 1500 gramos, o cerca de 3.3 libras, al nacer. Los bebés recién nacidos con muy poco peso son muy vulnerables a las complicaciones médicas. En el año 2000, estos bebés fueron sólo el 1.4 por ciento de los recién nacidos en Estados Unidos pero representaron el 51 por ciento de la mortandad infantil. Las investigaciones más recientes indican que algunas de estas muertes en recién nacidos podrían prevenirse.

Basados en sus análisis de los registros de nacimiento de California, los investigadores reportaron que menos de un cuarto de los bebés con muy poco peso al nacer nacen en hospitales con UCINs de alto nivel y volumen, y este porcentaje ha ido disminuyendo con el paso del tiempo. El estudio evaluó las diferencias en los índices de mortandad en hospitales con niveles distintos de UCINs y sus volúmenes (cuántos recién nacidos con muy poco peso cuidan en un año).

Los investigadores hallaron que los hospitales con UCINs con niveles y volúmenes menores tenían un índice de mortandad de recién nacidos significativamente más alto para los bebés recién nacidos con muy poco peso comparado con el índice de mortandad de recién nacidos pertenecientes a este grupo en hospitales con UCINs de alto nivel y volumen.

"Estudios Previos han establecido un vínculo entre el alto volumen y la alta calidad dentro de las UCINs, y este estudio ofrece evidencias adicionales sobre esta relación", dijo la Dra. Carolyn M. Clancy, directora de AHRQ. "Es cada vez más claro que algunos de los bebés recién nacidos con muy poco peso no están recibiendo el cuidado que necesitan, y que debemos asegurar que los pacientes y médicos estén conscientes de cuán importante es la calidad del cuidado en las UCINs".

Los investigadores fueron dirigidos por el Dr. Ciaran Phibbs, Ph.D., economista de la salud del Health Economics Resource Center (Centro de Recursos Económicos para la Salud) en el Veterans Affairs Palo Alto Health Care System (Sistema de Salud de Asuntos de los Veteranos de Palo Alto) y profesor adjunto del Departamento de Pediatría en la Stanford University.

Los investigadores analizaron datos de más de 48,000 bebés recién nacidos con muy poco peso en hospitales de California desde 1991 hasta el 2000. Ellos calcularon los índices de mortandad de neonatos correlacionando los certificados de nacimiento, los sumarios emitidos por el hospital, y los certificados de defunción de fetos y bebés.

A pesar del índice creciente de supervivencia para los bebés recién nacidos con muy poco peso en UCINs grandes de alto nivel, los investigadores hallaron que un número creciente de neonatos de alto riesgo reciben cuidados en unidades de bajo y mediano volumen.

En los últimos 20 años, un número en aumento de hospitales comunitarios han construido UCINs, pero la mayoría han sido instalaciones de menor nivel que atienden únicamente unos pocos bebés recién nacidos con muy poco peso.

"Mientras las UCINs de menor nivel necesitan tener relaciones formales con las UCINs de alto nivel, el simple hecho de tener dicha relación no garantiza que las UCINs de menor nivel vayan a alcanzar el mismo nivel de resultados que pueden obtenerse en las UCINs grandes de alto volumen", Dijo la Dra. Phibbs.

La Dra. Phibbs y sus colegas determinaron que aproximadamente el 21 por ciento de la mortandad de bebés recién nacidos con muy poco peso en California hubieran podido evitarse.

"El número cada vez mayor de UCINs en los hospitales comunitarios no atiende a todos los bebés recién nacidos con muy poco peso en todos los casos", dijo la Dra. Phibbs. "Estos resultados indican que la creciente regionalización, es decir, garantizar que más bebés recién nacidos con poco peso nazcan en UCINs de alto nivel, puede reducir la mortandad infantil."

El Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano patrocina la investigación sobre el desarrollo, antes y después del nacimiento; salud materna, infantil, y familiar; publicaciones de biología reproductiva y población; y rehabilitación médica. Para obtener más información, visite el sitio web del Instituto en, http://www.nichd.nih.gov.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH), la agencia de investigación médica de la nación, comprende 27 institutos y centros y es parte del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos. Es la principal agencia federal para la conducción y respaldo de investigación básica, clínica y transnacional; e investiga las causas, tratamientos y curas para enfermedades comunes e inusuales. Para obtener más información acerca de NIH y sus programas, visite, http://www.nih.gov.

La misión de la Agencia para la Investigación y Calidad del Cuidado de la Salud es mejorar la calidad, seguridad, eficacia, efectividad y rentabilidad del cuidado de la salud para todos los norteamericanos. Para obtener más información acerca de AHRQ y sus programas, visite el sitio web de la Agencia en, http://www.ahrq.gov.

Para más información, comuníquese con AHRQ Public Affairs: (301) 427-1855 o (301) 427-1865, o Robert Bock o Marianne Glass Miller de National Institutes of Health, (301) 496-5133.


 

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