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Los expertos en prevención instan a que se tome la presión de todos los adultos mayores de 18 años

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Fecha: 14 de julio de 2003

El Grupo Especial de Servicios Preventivos de EE.UU. (U.S. Preventive Services Task Force) reafirmó hoy su recomendación de que los clínicos tomen la presión sanguínea de todos los adultos mayores de 18 años ya que hay buena evidencia de que la detección y el tratamiento tempranos de la presión alta pueden reducir significativamente el riesgo de las enfermedades cardiovasculares. El Grupo Especial es el panel independiente líder formado por expertos del sector privado para la prevención y el cuidado primario y es patrocinado por la Agencia para la Investigación y la Calidad del Cuidado Médico o AHRQ (por Agency for Healthcare Research and Quality). Las recomendaciones, publicadas en el número del primero de agosto de 2003 del periódico American Journal of Preventive Medicine, actualizan las recomendaciones hechas por el Grupo Especial en 1996.

La presión sanguínea alta, también conocida como hipertensión, afecta aproximadamente a una cuarta parte de la población adulta de los Estados Unidos, (aproximadamente 50 millones de personas). Puede causar ataques al corazón, insuficiencia cardiaca, derrame cerebral y otros problemas serios. Sin embargo, un tercio de los pacientes que sufren de presión alta no saben que tienen la enfermedad porque no tienen indicios o síntomas y porque no se han tomado la presión.

"La presión alta es muy tratable y es críticamente importante que la gente se tome la presión porque usualmente la enfermedad se puede detectar en su etapa temprana cuando es generalmente más fácil de controlar", dijo el Presidente del Grupo Especial, el Dr. Alfred O. Berg, que también es el Presidente del Departamento de Medicina Familiar de la Universidad de Washington en Seattle.

El Grupo Especial también estudió las mediciones de presión alta en los niños y en los adolescentes pero no encontró suficiente evidencia para identificar a aquellos que tienen un más alto riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares ni suficiente evidencia que indicara que el tratamiento de la presión alta disminuyera la incidencia de las enfermedades cardiovasculares. El Grupo Especial califica el nivel de la evidencia de la siguiente manera: "A" (recomienda enfáticamente), "B" (recomienda), "C" (no recomienda ni a favor ni en contra), "D" (recomienda en contra) e "I" (insuficiente evidencia para recomendar a favor o en contra del chequeo médico). El Grupo Especial recomienda enfáticamente que los clínicos le tomen la presión a todos los adultos, dando una recomendación "A". El Grupo Especial no encontró evidencia suficiente para recomendar a favor o en contra de los chequeos de presión sanguínea a los niños o a los adolescentes, dando una recomendación "I".

El Grupo Especial lleva a cabo evaluaciones rigurosas e imparciales de la evidencia científica de una amplia gama de servicios preventivos. Sus recomendaciones se consideran el estándar de oro para los servicios clínicos preventivos. El Grupo Especial basó sus conclusiones en un informe patrocinado por la AHRQ que fue preparado por un equipo a cargo de la Dra. Stacey Sheridan, de la RTI International University de Carolina del Norte en el Chapel Hill Evidence-based Practice Center, en Research Triangle Park, en Carolina del Norte.

Las recomendaciones y los materiales para los clínicos acerca de la presión alta están disponibles en el sitio web de la AHRQ. Las recomendaciones anteriores del Grupo Especial, los resúmenes de la evidencia, hojas informativas fáciles de leer que explican las recomendaciones y otros materiales relacionados se encuentran disponibles llamando al Centro de Informaciones de Publicaciones de la AHRQ al (800) 358-9295 o enviando un E-mail a AHRQPubs@ahrq.hhs.gov. La información clínica también está disponible a través del Centro de Informaciones de las Pautas Nacionales.

Para más información, comuníquese con AHRQ Public Affairs: Bob Isquith, (301) 427-1539 (RIsquith@ahrq.gov) o Farah Englert (301) 427-1865 (FEnglert@ahrq.gov).


 

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