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Oportunidades perdidas: muy pocos norteamericanos se examinan o reciben consejos para prevenir el cáncer colorrectal, la obesidad y otras condiciones de salud, dice la AHRQ

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Fecha: 11 de enero, 2007

La calidad general del sistema de cuidado de la salud en los Estados Unidos está mejorando, pero los proveedores pierden oportunidades importantes de ayudar a los norteamericanos a evitar enfermedades u otras complicaciones graves, según informes anuales emitidos hoy por la Agency for Healthcare Research and Quality (Agencia para la Investigación y Calidad de los Servicios de Salud, AHRQ) del Departamento Federal de Salud y Servicios Humano (HHS.)

El "National Healthcare Quality Report" ("Informe Nacional de la Calidad del Cuidado de la Salud") de 2006 y el "National Healthcare Disparities Report" ("Informe Nacional de Disparidades en el Cuidado de la Salud") indican que el uso de probadas estrategias de prevención está atrás de otros avances en la atención médica:

  • Sólo el 52 por ciento de los adultos informó haber tenido los exámenes de cáncer colorrectal recomendados. Cada año alrededor de 56,000 norteamericanos mueren de cáncer colorrectal, y 150,000 casos nuevos se diagnostican. En 2002, el Equipo Especial de Servicios Preventivos de los Estados Unidos, apoyado por la AHRQ, exhortó a personas de 50 años, y a personas más jóvenes con alto riesgo, a hacerse exámenes de diagnostico inicial.
  • Menos de la mitad de los adultos con obesidad informó haber recibido orientación dietética de un profesional de la salud. Alrededor de un tercio de los norteamericanos adultos son obesos, lo que incrementa el riesgo de alta presión arterial, diabetes tipo 2, derrame cerebral, cardiopatías y osteoartritis. El Equipo Especial recomienda "educación para que los pacientes obesos cambien sus habitos de vida.
  • Sólo el 49 por ciento de las personas con asma dijeron que les habían indicado cómo mejorar sus condiciones ambientales , y el 28 por ciento informó haber recibido un plan para controlar el asma, el cual causa unas 500,000 hospitalizaciones anualmente.
  • Sólo el 48 por ciento de los adultos con diabetes recibió los tres exámenes recomendados—análisis de azúcar en la sangre, exámenes de los pies y exámenes de los ojos—para prevenir complicaciones con la enfermedad. La AHRQ calcula que cada año se podrían ahorrar unos $2,500 millones de dolares eliminando las hospitalizaciones relacionadas con complicaciones por la diabetes.

"Es alentador saber que la calidad general sigue mejorando", expresó Carolyn M. Clancy, M.D., directora de la AHRQ. "Al mismo tiempo, el mensaje es claro: se puede hacer mucho más para prevenir que la enfermedad ocurra o progrese".

Los resultados de los dos informes anuales ordenados por el Congreso presentan datos actualizados, del sistema de salud de los Estados Unidos. Los informes de la AHRQ examinan la calidad y las disparidades en cuatro áreas fundamentales de la atención médica: eficacia del cuidado de la salud, seguridad del paciente, el tiempo que toma dar la intervención y si el paciente y su familia son parte central del tratamiento.

El "Informe Nacional de la Calidad del Cuidado de la Salud" examina el sistema de atención médica analizando medidas de calidad, como la proporción de pacientes con ataques cardíacos que reciben cuidados recomendados cuando llegan al hospital, o el porcentaje de niños que reciben las vacunas recomendadas. El "Informe Nacional de Disparidades en el Cuidado de la Salud ", entretanto, analiza qué grupos raciales, étnicos y economicos tienen más probabilidades de beneficiarse de la mejor calided en el cuidado de la salud.

En general, el analisis de 40 medidas esenciales de calidad en los servicios de salud indica un incremento del 3.1 por ciento en la calidad de la atención, la misma tasa de mejoramiento que en los dos años anteriores. Excepto en el caso de las vacunas de los niños, los adolescentes y los viejos, que mejoró casi en el 6 por ciento, el índice de mejora de otras medidas preventivas—exámenes, consejos y cuidado prenatal—fue de menos del 2 por ciento.

Los mayores avances en la calidad ocurrieron en hospitales de los Estados Unidos, donde la calidad mejoró el 7.8 por ciento. La atención ambulatoria—los servicios de salud suministrados en las consultas de los médicos, las clínicas u otros lugares de servicio durante el dia —mejoró el 3.2 por ciento. La atención en los asilos de ancianos y en el hogar mejoró el 1 por ciento.

La atención en los hospitales a pacientes con ataques cardíacos mejoró el 15 por ciento. El cuidado en hospitales de pacientes con neumonía mejoró el 11.7 por ciento. Los pasos tomados para evitar complicaciones después de intervenciones quirúrgicas mejoraron el 7.3 por ciento. Los analistas de la AHRQ atribuyeron las mejoras en la atención en los hospitales a iniciativas patrocinadas por los Centers for Medicare & Medicaid Services (Centros para Servicios de Medicare y Medicaid, CMS) del HHS. Organizaciones de Mejoramiento de la Calidad bajo contrato con los CMS, por ejemplo, trabajan con hospitales, consumidores, médicos y otros profesionales de cuidado de la salud para fomentar una atención apropiada y oportuna. La "Hospital Quality Alliance", una colaboración del sector público y el privado que abarca a organizaciones de hospitales y a CMS, proporciona información de medidas de calidad a los consumidores y al publico comoun incentivo para que los hospitales mejoren la atención.

"Los programas de mejoramiento de la calidad iniciados por el HHS están logrando la meta de mejor cuidado de la salud en la nación, particularmente en los hospitales", dijo Clancy. "Todo el mundo se beneficia: los profesionales de la atención médica, las aseguradoras que pagan por la atención y los pacientes que la reciben. Pero podemos hacer mucho más por prevenir o retrasar la aparición de condiciones graves".

Como en años anteriores, el informe federal sobre las disparidades encontro que el acceso al cuidado de la salud varía enormemente entre distintos grupos raciales, étnicos y económicos. Los afroamericanos recibieron una atención de una calidad inferior a la de los blancos, no hispanos en el 73 por ciento de los parámetros fundamentales incluidos en el informe sobre las disparidades. Los hispanos recibieron una atención de menor calidad que los blancos, no hispanos en el 77 por ciento de las medidas de calidad. Los pobres recibieron un cuidado de calidad inferior comparado con las personas de altos ingresos en el 71 por ciento de las medidas.

Esas variaciones se ven claramente en el área de la prevención. Los afroamericanos obesos tuvieron menos probabilidades de que su médico u otro profesional de salud les dijera que tenían sobrepeso. Los índices de exámenes de cáncer colorrectal fueron mucho más bajos entre los afroamericanos y los asiáticos en comparación con los blancos, no hispanos. Entre las personas mayores de 65 años , los afroamericanos, los hispanos y los grupos de menos ingresos tienen menos probabilidades de recibir una vacuna para prevenir la neumonía.

Para conseguir el "Informe Nacional de la Calidad del Cuidado de la Salud", entre al https://www.ahrq.gov/qual/nhqr06/nhqr06.htm y para conseguir el "Informe Nacional de Disparidades en el Cuidado de la Salud", entre al https://www.ahrq.gov/qual/nhdr06/nhdr06.htm. También se pueden obtener copias impresas de los informes llamando al 800-358-9295 o enviando un mensaje electrónico a ahrqpubs@ahrq.hhs.gov.

Para más información, comuníquese con AHRQ Public Affairs: (301) 427-1855 o (301) 427-1998.


 

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